Australië uitgedaagd over ‘moreel falen’ van wapenhandel met Israël | Israëlische oorlog tegen Gaza Nieuws


Melbourne, Australië – De voortdurende aanval van Israël op Gaza heeft een verborgen maar cruciaal onderdeel van de wapenproductie-industrie in de wereld aan het licht gebracht: de buitenwijken van Australië.

Heat Treatment Australia (HTA), verscholen in het industriële noorden van Melbourne, is een Australisch bedrijf dat een cruciale rol speelt in de productie van F-35 Joint Strike Fighters; hetzelfde model dat Israël gebruikt om Gaza te bombarderen.

Wekelijkse protesten van ongeveer 200 mensen vinden al maanden plaats buiten de onopvallende fabriek, waar hittebehandeling wordt toegepast om de componenten van het straaljager, een product van de Amerikaanse militaire gigant Lockheed Martin, te versterken.

Hoewel demonstranten soms met hun piketten de productie tot stilstand hebben gebracht, blijven ze bezorgd over wat er binnen fabrieken als HTA gebeurt.

“We besloten het gemeenschapspiket te houden om de arbeiders te ontwrichten, en we zijn erin geslaagd het werk voor een dag stil te leggen”, vertelde gemeenschapsorganisator Nathalie Farah aan Al Jazeera. “Wij beschouwen dit als een overwinning.”

“Australië is absoluut medeplichtig aan de genocide die plaatsvindt”, zegt de 26-jarige Farah, die van Syrische en Palestijnse afkomst is. “Dat is in strijd met wat de regering ons wil laten geloven.”

Meer dan 32.000 Palestijnen zijn gedood sinds Israël zes maanden geleden zijn oorlog in Gaza begon, nadat Hamas meer dan 1.000 mensen had gedood bij een verrassingsaanval op Israël. De oorlog, die door het Internationale Gerechtshof (ICJ) als genocide wordt beschouwd, heeft volgens de Verenigde Naties honderdduizenden mensen op de rand van de hongerdood gebracht.

HTA – dat niet op Al Jazeera reageerde voor commentaar – is slechts een van een toenemend aantal bedrijven in Australië die zich bezighouden met de wapenproductie-industrie.

Gemeenschapsorganisator Nathalie Farah.  Ze draagt ​​een Palestijnse sjaal en een zwart T-shirt met de tekst Australië. Nathalie Farah organiseert regelmatig protesten buiten de fabriek van HTA [Ali MC/Al Jazeera]

Volgens Lockheed Martin “bevat elke gebouwde F-35 een aantal Australische onderdelen en componenten”, waarbij meer dan 70 Australische bedrijven exportcontracten hebben ter waarde van in totaal 4,13 miljard Australische dollars ($2,69 miljard).

Demonstranten hebben zich ook uitgesproken tegen Rosebank Engineering, in het zuidoosten van Melbourne, ‘s werelds enige producent van het ‘uplock actuatorsysteem’ van de F-35, een cruciaal onderdeel van de bommenruimtedeuren van het vliegtuig.

De defensie-industrie duwt

De afgelopen jaren heeft de Australische regering geprobeerd de defensie-export te vergroten om de zwakke productie-industrie van het land een impuls te geven.

In 2018 kondigde voormalig premier Malcolm Turnbull aan dat Australië van plan is om binnen tien jaar een van de tien grootste defensie-exporteurs ter wereld te worden. Volgens het Stockholm International Peace Institute staat het momenteel op de 30e plaats in de mondiale wapenproductie.

Het is een streven dat onder de regering van Anthony Albanese lijkt te zullen worden voortgezet nadat het land een overeenkomst van meer dan een miljard Australische dollars met Duitsland heeft gesloten om in 2023 meer dan 100 Boxer Heavy Weapon Carrier-voertuigen te leveren – de grootste deal van Australië op het gebied van de defensie-industrie. .

Sinds het begin van de Gaza-oorlog zijn de industrie en haar zakelijke relatie met Israël steeds meer in de schijnwerpers komen te staan.

Vorige maand benadrukte vice-premier Richard Marles dat er “geen wapenexport van Australië naar Israël heeft plaatsgevonden, en dat is al vele, vele jaren niet meer het geval geweest”.

Tussen 2016 en 2023 keurde de Australische regering echter zo’n 322 exportvergunningen goed voor militaire uitrusting en uitrusting voor tweeërlei gebruik naar Israël.

Uit de eigen gegevens van het ministerie van Buitenlandse Zaken en Handel – die online beschikbaar zijn voor het publiek – blijkt dat de Australische export van “wapens en munitie” naar Israël in dezelfde periode in totaal 15,5 miljoen Australische dollar ($10,1 miljoen) bedroeg.

Ambtenaren lijken nu de export van militair materieel naar Israël te vertragen.

In een recent interview met de Australische nationale omroep ABC benadrukten de minister van Internationale Ontwikkeling en de Pacific Pat Conroy dat het land “geen militaire uitrusting naar Israël exporteert” en verduidelijkte hij dat dit “militaire wapens, zaken als bommen” betekende.

De defensie-export uit Australië valt echter in twee categorieën uiteen: artikelen specifiek voor militair gebruik – zoals Boxer Heavy Weapons-voertuigen voor Duitsland – en zogenaamde ‘dual use’-producten, zoals radar- of communicatiesystemen, die zowel civiele als militaire voorzieningen kunnen hebben. toepassingen.

Het Australische ministerie van Defensie heeft niet gereageerd op de vraag van Al Jazeera of de stopzetting van de defensie-export naar Israël ook producten voor tweeërlei gebruik omvatte.

Wat zeker is, is dat bedrijven als HTA en Rosebank Engineering onderdelen voor de F-35 blijven produceren, ondanks het risico van inzet in wat Zuid-Afrika in december aan het Internationaal Gerechtshof vertelde dat neerkwam op “genocidale daden”.

In Nederland – waar ook onderdelen voor het vliegtuig worden vervaardigd – beval een hof van beroep vorige maand de Nederlandse regering om dergelijke exporten naar Israël te blokkeren, daarbij verwijzend naar het risico van schending van het internationaal recht.

De Australische regering is ook onder de loep genomen vanwege haar lakse ‘eindgebruikscontroles’ op de wapens en onderdelen die zij exporteert.

Hoewel de F-35-componenten worden geëxporteerd naar het Amerikaanse moederbedrijf Lockheed Martin, valt het uiteindelijke gebruik ervan grotendeels buiten de wettelijke bevoegdheid van Australië.

Lauren Sanders, senior onderzoeker op het gebied van recht en de toekomst van oorlog aan de Universiteit van Queensland, vertelde Al Jazeera dat de “doorverkoop van onderdelen en militaire uitrusting via derde staten een uitdaging is voor de mondiale exportcontroles.

“Als iets eenmaal buiten de controle van een staat valt, wordt het moeilijker om het te traceren en te voorkomen dat het wordt doorgegeven aan een ander land,” zei ze.

Sanders zei dat de Australische ‘eindgebruikscontroles’ ontoereikend waren in vergelijking met andere exporteurs zoals de Verenigde Staten.

“De VS hebben honderden toegewijde medewerkers – met de juiste wettelijke bevoegdheid om onderzoek te doen – om mogelijke inbreuken op het eindgebruik op te sporen”, zei ze.

“Australië heeft niet dezelfde soort controles op het eindgebruik in zijn wetgeving, en het beschikt ook niet over dezelfde handhavingsmiddelen als de VS.”

Een demonstrant met een Palestijnse vlag bij een piket buiten een Australisch wapenbedrijf.  Ze hebben een Palestijnse sjaal om hun gezicht gewikkeld, zodat alleen hun ogen zichtbaar zijn. Andere demonstranten staan ​​achter hen.  Ze hebben plakkaten.  Sommigen zitten op de grond.De demonstranten zeggen dat ze hun actie zullen voortzetten totdat de productie van F-35-componenten wordt stopgezet [Ali MC/Al Jazeera]

Volgens de wetgeving die in november 2023 is aangenomen, zijn vergunningen voor defensiegoederen in het kader van de AUKUS-veiligheidsovereenkomst zelfs niet langer vereist voor de export naar het Verenigd Koninkrijk en de VS.

In een verklaring betoogde de regering dat de vrijstelling “614 miljoen zou opleveren [Australian dollars; $401m] in waarde voor de Australische economie over een periode van tien jaar, door de kosten voor lokale bedrijven te verlagen en investeringsmogelijkheden te ontsluiten met onze AUKUS-partners”.

Internationaal recht

Deze nieuwe wetgeving biedt mogelijk meer kansen voor Australische wapenfabrikanten, zoals NIOA, een particulier munitiebedrijf dat kogels maakt in een fabriek in Benalla, een klein landelijk stadje in het zuidoosten van Australië.

De grootste leverancier van munitie aan de Australian Defense Force, NIOA – die niet op Al Jazeera reageerde voor commentaar – heeft ook ambities om door te breken op de Amerikaanse wapenmarkt.

Op een recente zakenconferentie zei CEO Robert Nioa dat “het doel is om in beide landen grotere productiecapaciteiten tot stand te brengen, zodat Australië in tijden van conflict een alternatieve bron van wapenbevoorrading kan zijn voor het Australische en Amerikaanse leger”.

De Groenen-senator David Shoebridge zei tegen Al Jazeera dat de regering “openbaar en onmiddellijk het plan moest weerleggen om een ​​top 10 van mondiale wapenhandelaars te worden en vervolgens volledige transparantie moest bieden over alle Australische wapenexporten, inclusief de eindgebruikers.

“Terwijl regeringen in Nederland en Groot-Brittannië met juridische uitdagingen worden geconfronteerd vanwege hun rol in de mondiale toeleveringsketen, blijft de Australische Labour-regering wapenonderdelen overhandigen alsof er geen genocide heeft plaatsgevonden”, zei hij. “Het is een verschrikkelijk moreel falen, en het is vrijwel zeker een grove schending van het internationaal recht.”

De Australische regering heeft onlangs ook een deal ter waarde van 917 miljoen Australische dollar ($598 miljoen) aangekondigd met het controversiële Israëlische bedrijf Elbit Systems.

Een rechtbank in Nederland die een zaak behandelt die betrekking heeft op militaire exporten.  De kamer is voorzien van houten lambrisering en er hangt een portret aan de muur. De Nederlandse regering heeft juridische stappen ondernomen vanwege de export van F-35 straaljageronderdelen naar Israël [File: Piroschka van de Wouw/Reuters]

Elbit is onder vuur komen te liggen vanwege de verkoop van defensiematerieel aan het militaire regime van Myanmar, en zet de verkoop voort, zelfs nadat het leger, dat in 2021 de macht greep tijdens een staatsgreep, door de Verenigde Naties werd beschuldigd van grove mensenrechtenschendingen – waaronder aanvallen op burgers. anderen.

Ondanks een recente gezamenlijke aankondiging van de Australische en Britse regering voor een “onmiddellijke stopzetting van de gevechten” in Gaza, zeggen sommigen dat Australië verder moet gaan en de defensiebanden met Israël helemaal moet verbreken.

“De Australische regering moet luisteren naar de groeiende publieke roep om vrede en een einde maken aan de wederzijdse wapenhandel van Australië met Israël”, aldus Shoebridge. “De Albanese regering beloont en financiert de Israëlische wapenindustrie juist op het moment dat zij een genocide bewapenen.”

De protesten zijn zowel in de HTA-fabriek in Melbourne als in hun gebouwen in Brisbane voortgezet, waarbij de organisatoren beloofden door te gaan totdat het bedrijf stopt met de productie van onderdelen voor de F-35.



Source link