Britse rechtbank maakt weg vrij voor Assange om in beroep te gaan tegen uitlevering aan de VS | Julian Assange-nieuws


Het Hooggerechtshof geeft de VS extra tijd om ‘bevredigende garanties’ te geven dat de oprichter van WikiLeaks een eerlijk proces zal krijgen.

Een Britse rechtbank heeft geoordeeld dat Julian Assange de kans moet krijgen om in beroep te gaan tegen het bevel om hem uit te leveren aan de VS.

Het Hooggerechtshof in Londen oordeelde dinsdag dat de oprichter van WikiLeaks het recht moet hebben om het uitleveringsbevel van de Britse regering van juni 2022 aan te vechten, tenzij de Verenigde Staten binnen drie weken de garantie geven dat hij een eerlijk proces krijgt en niet de doodstraf krijgt.

Tegelijkertijd verwierp de rechtbank het bod van Assange om in beroep te gaan op basis van de bewering dat de zaak tegen hem politiek gemotiveerd is.

De uitspraak suggereert dat het juridische gekibbel, dat al meer dan tien jaar aan de gang is, zal voortduren. Assange, die niet aanwezig was in de rechtbank om de uitspraak te horen, wordt sinds zijn arrestatie in 2019 vastgehouden in de Londense Belmarsh Prison.

Amerikaanse aanklagers proberen de 52-jarige te berechten op 18 aanklachten na, allemaal op één na in het kader van de Spionage Act, vanwege WikiLeaks’ vrijgave van vertrouwelijke Amerikaanse militaire gegevens en diplomatieke telegrammen.

De advocaten van Assange vroegen in februari toestemming om de goedkeuring van Groot-Brittannië voor zijn uitlevering aan de VS aan te vechten, met het argument dat zijn vervolging politiek gemotiveerd was.

In hun uitspraak zeiden twee hoge rechters dat de Australische burger een reëel vooruitzicht had om met succes in beroep te gaan tegen uitlevering op een aantal gronden.

De rechtbank zei in zijn schriftelijke uitspraak dat Assange, als niet-Amerikaans staatsburger, aantoonbaar niet in staat zou zijn zich te beroepen op het recht op vrije meningsuiting van het Eerste Amendement, en later zou kunnen worden beschuldigd van een halsmisdaad. Dat zou kunnen betekenen dat het onwettig zou zijn om hem uit te leveren.

Rechters Victoria Sharp en Jeremy Johnson gaven Washington drie weken de tijd om nieuwe garanties te geven over de zorgen dat hij “bevooroordeeld zou kunnen worden tijdens het proces” omdat hij geen Amerikaans staatsburger is en dat hij bij veroordeling de doodstraf zou kunnen krijgen.

Als deze garanties niet komen, krijgt Assange toestemming om in beroep te gaan, aldus de uitspraak.

Op 20 mei staat een verdere hoorzitting gepland, wat betekent dat Assange niet onmiddellijk kan worden uitgeleverd. Zijn campagneteam had gewaarschuwd dat dit zou kunnen gebeuren, afhankelijk van de uitspraak.

‘Hoog genuanceerd’

Hoewel de rechtbank Assange de mogelijke kans bood om in beroep te gaan, verwierp de rechtbank het hoger beroep van de oprichter van WikiLeaks op grond van het feit dat de zaak politiek gemotiveerd was of dat hij geen eerlijk proces zou krijgen.

Jonah Hull van Al Jazeera, rapporterend vanuit Londen, suggereerde: “Het was uiteindelijk een zeer genuanceerde beslissing.

“De rechters hebben de gronden voor een hoorzitting in hoger beroep niet afgewezen, maar in essentie gehandhaafd. Ze zeiden feitelijk: ‘Ja, we begrijpen dat er een basis is voor een beroep – maar we gaan een beslissing daarover uitstellen tot 20 mei’, toen ze opriepen tot een tweede hoorzitting,’ zei Hull.

WikiLeaks publiceerde een uittreksel uit de uitspraak waarin de “bevredigende garanties” worden opgesomd die de VS moeten bieden om de uitlevering van Assange te bewerkstelligen.

De rechtbank heeft de Amerikaanse regering drie weken de tijd gegeven om bevredigende garanties te geven: dat de heer Assange zich mag beroepen op het Eerste Amendement van de Amerikaanse grondwet; tijdens de rechtszaak niet benadeeld vanwege zijn nationaliteit; en dat de doodstraf niet wordt opgelegd #FreeAssange pic.twitter.com/Wt2VaiPUUg

— WikiLeaks (@wikileaks) 26 maart 2024

“De rechtbank heeft de Amerikaanse regering drie weken de tijd gegeven om bevredigende garanties te geven: dat de heer Assange zich mag beroepen op het Eerste Amendement van de Amerikaanse grondwet; tijdens de rechtszaak niet benadeeld vanwege zijn nationaliteit; en dat de doodstraf niet wordt opgelegd”, schreef het.

De VS stellen dat de onthullingen van WikiLeaks de levens van agenten in gevaar hebben gebracht en dat er geen excuus is voor de criminaliteit van Assange.

De aanhangers van de Australiër beschouwen hem als een anti-establishmentheld die wordt vervolgd omdat hij Amerikaanse oorlogsmisdaden aan het licht heeft gebracht.

De VS hebben geantwoord dat de beschuldigingen betrekking hebben op het “willekeurig en willens en wetens” publiceren van de namen van bronnen en niet op zijn politieke meningen.

Mocht Assange dit laatste hoger beroep uiteindelijk verliezen, dan zal hij alle Britse beroepsmogelijkheden hebben uitgeput en zal hij het uitleveringsproces ingaan.

Zijn team heeft echter eerder aangegeven dat ze de Europese rechtbanken zullen vragen om in te grijpen.





Source link