Chypre prête à acheminer « immédiatement » de l’aide à Gaza par le couloir maritime


Chypre est prête à commencer « immédiatement » à expédier de grandes quantités d’aide humanitaire à Gaza à bord de navires capables de naviguer en eaux peu profondes une fois que les conditions sur le terrain le permettront, a déclaré lundi le président de la nation insulaire de la Méditerranée orientale.

Le président chypriote Nikos Christodoulides a déclaré que la proposition de son pays concernant un corridor maritime reliant le port chypriote de Larnaca à Gaza est « la seule actuellement discutée au niveau international » comme moyen réalisable de compléter de manière significative l’aide qui arrive dans l’enclave via Rafah en Égypte. poste de contrôle frontalier.

La planification du corridor d’environ 230 milles (370 kilomètres) est pour l’essentiel terminée, et l’aide pourra commencer à affluer lorsqu’une pause dans les combats sera déclarée, a déclaré Christodoulides.

Le dirigeant chypriote, qui a été en contact régulier avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu au sujet de cette proposition, a déclaré qu’obtenir le feu vert pour démarrer les expéditions est une question complexe qui nécessite des négociations complexes, à la lumière des opérations militaires israéliennes en cours à Gaza.

“Tout le monde soutient cette initiative, l’Union européenne, les États-Unis”, a déclaré Christodoulides à l’Associated Press dans une interview. « Lorsque nous disons que nous sommes un pont vers la région, nous le montrons dans la pratique. C’est très important pour notre pays.

Plus significatif est que le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Lior Haiat, a déclaré que son pays était « définitivement favorable au projet ».

Dossier : Des camions transportant de l’aide humanitaire entrent dans le sud de la bande de Gaza depuis l’Égypte via le poste frontière de Rafah, le 19 novembre 2023. (MOHAMMED ABED / AFP)

« Nous explorons cette possibilité avec tous les ministères et agences concernés en Israël », a déclaré Haiat, sans indiquer quand le couloir depuis Chypre pourrait ouvrir.

La guerre a été déclenchée par l’assaut choc du groupe terroriste Hamas le 7 octobre contre les communautés du sud d’Israël, lorsque 3 000 terroristes ont franchi la frontière et assassiné quelque 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et kidnappé quelque 240 personnes à Gaza.

En réponse, Israël s’est engagé à éliminer le groupe terroriste dans le cadre d’une campagne militaire qui, selon le ministère de la Santé dirigé par le Hamas, a tué 13 000 personnes à Gaza, dont des milliers d’enfants. Ces chiffres ne peuvent pas être vérifiés de manière indépendante et ne font pas de distinction entre les terroristes et les non-combattants, ou entre ceux tués par des tirs de roquettes ratés.

Les organisations humanitaires affirment que les civils n’ont pas assez de nourriture ni d’eau potable, et les hôpitaux de Gaza déclarent manquer de fournitures médicales de base.

Le gouvernement israélien a déclaré qu’il était réticent à laisser entrer l’aide à Gaza parce que le Hamas pourrait détourner les expéditions et ainsi prolonger la survie du groupe. Sa sensibilité concernant la sécurité des approvisionnements en provenance de Chypre a été abordée par une invitation aux autorités d’Israël, des États-Unis et d’autres pays européens à se joindre aux agents chypriotes pour contrôler toutes les expéditions afin que rien ne puisse être utilisé par le Hamas contre Israël.

Dans l’immédiat, des navires à faible tirant d’eau seront utilisés pour acheminer l’aide, et Chypre est en contact avec des pays du Golfe qui peuvent envoyer de tels navires, a déclaré Christodoulides.

“Que voulons-nous? Nous voulons que tout soit en place afin que nous puissions commencer lorsque la situation sur le terrain le permettra », a déclaré le président chypriote.

Le président chypriote Nikos Christodoulides s’exprime lors d’un entretien avec l’Associated Press dans son bureau du palais présidentiel de Nicosie, le 20 novembre 2023. (AP Photo/Petros Karadjias)

A moyen terme, le planning prévoit la construction d’un quai flottant au large de Gaza où tous types de navires pourront décharger l’aide. À long terme, l’idée est de construire un port à Gaza, a-t-il expliqué.

Selon Christodoulides, l’un des avantages secondaires de l’utilisation du port de Larnaca pour charger des marchandises réside dans ses vastes installations pour stocker l’aide et sa très grande proximité avec le principal aéroport de l’île, ainsi que par une installation financée par les États-Unis et construite pour former le personnel de Chypre et des pays voisins. pays sur la sécurité portuaire et maritime.

Les médicaments, la nourriture, les vêtements et autres produits essentiels collectés et stockés dans le port afflueront continuellement vers Gaza, mais il s’agirait d’un couloir d’aide à sens unique, ce qui signifie qu’aucun Palestinien ne serait autorisé à utiliser les navires pour quitter l’enclave, a-t-il déclaré. .

L’aide arrivant à Gaza sera distribuée par l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens en utilisant son réseau établi, a déclaré Christodoulides.

Le personnel du Times of Israel a contribué à ce rapport.

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