Extreme hitte is de stille moordenaar van de klimaatverandering | Klimaat crisis


Twintig miljoen mensen zijn omgekomen door een hittegolf, sommigen levend gestroopt in een meer waarin ze hoopten af ​​te koelen.

Het is voorlopig sciencefiction.

De apocalyptische roman van Kim Stanley Robinson, Ministry for the Future, begint in een Indiase stad waar velen een zomernacht niet hebben overleefd. Overdag worden de overlevenden verstikt door de dampen van generatoren die airconditioners aandrijven. De lucht is “als het ademen door de uitlaatpijp van een oude bus”, schrijft hij.

We zijn er nog niet. Maar extreme hitte, die visueel veel minder dramatisch is dan orkanen of overstromingen, eist levens en middelen van bestaan ​​op met een heimelijkheid die de impact ervan logenstraft. De klimaatverandering vergroot op dramatische wijze de kans dat we binnenkort een extreme hitteramp met massale dodelijke slachtoffers zullen meemaken.

Extreme hitte is niet alleen een probleem op het noordelijk halfrond van juni tot september. Terwijl ik dit schrijf, is er in maart een ongekende sluiting van scholen in heel Zuid-Soedan. Het is niet te wijten aan conflicten of economische problemen, maar aan een buitengewone temperatuurstijging tot meer dan 42 graden Celsius (108 graden Fahrenheit). Delen van Zuid-Amerika en Australië komen net uit de twee heetste zomers ooit. Wereldwijd was 2023 het warmste ooit gemeten – met een enorme marge. De helft van de wereldbevolking – 3,8 miljard zelfs – heeft vorig jaar minstens één dag onder extreme hitte gelegen.

Door hittegolven in heel Europa kwamen in 2022 ruim 60.000 mensen om het leven. In Groot-Brittannië smolten de wegen en stierven bijna 3.000 mensen. India kent minstens 1.000 sterfgevallen per jaar als gevolg van extreme hitte. In de Verenigde Staten is het aantal vergelijkbaar. Extreme hitte doodt daar meer mensen dan overstromingen en tornado’s samen. Volgens het medische tijdschrift The Lancet ligt China op koers om tussen de 20.000 en 80.000 hittegolfdoden per jaar te verwachten.

En al deze cijfers zijn in feite waarschijnlijk grove onderschattingen. In tegenstelling tot de sterfgevallen bij overstromingen worden de meeste sterfgevallen tijdens hittegolven geregistreerd als iets medisch. Extreme hitte is de stille moordenaar van de klimaatverandering.

Om dit bloot te leggen en oplossingen voor te stellen, wordt deze week de eerste Global Summit on Extreme Heat gehouden. Het online forum, dat gezamenlijk wordt georganiseerd door mijn organisatie, de Internationale Federatie van Rode Kruis- en Rode Halve Maan-verenigingen, en door het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling, zal denkers en doeners samenbrengen. Want er is veel om over na te denken. En nog meer te doen.

Klimaatverandering verergert uiteraard de extreme hitte. World Weather Attribution-rapporten, zoals een recent rapport over hitte in zuidelijk West-Afrika, laten – vrijwel ondubbelzinnig – zien dat hittegolven veel vaker voorkomen en heter zijn vanwege een over het algemeen warmere wereld. Dit onderstreept de noodzaak om de uitstoot te verminderen. Maar geen enkele actie zal nu de hittegolven in ons leven kunnen stoppen. Wat we kunnen doen, is beter omgaan met de gevolgen als ze toeslaan, door ons voor te bereiden voordat ze dat doen.

Hoe?

Ten eerste door zich te concentreren op de meest kwetsbaren. Hittegolven hebben een onevenredige impact op mensen in steden, waar de hitte vaak vastzit, en op mensen die niet over de middelen beschikken om letterlijk of in cocons met airconditioning te ontsnappen. Steden hebben plannen nodig. Stedenbouwkundigen onderkennen dit steeds meer. Twee derde van degenen die reageerden op een onderzoek van The Lancet zei dat ze zich zorgen maakten over de gevolgen van de klimaatverandering voor de volksgezondheid. Extreme hitte was het meest voorkomende gevaar, genoemd door 72 procent van de respondenten. Hitteactieplannen identificeren kwetsbare groepen en ‘hitte-eiland’- of ‘hotspot’-gebieden. Ze identificeren triggers voor actie en waarschuwingen en wijzen duidelijke rollen en verantwoordelijkheden toe. Ze testen innovatieve maar eenvoudige oplossingen, zoals schaduw over drukke buitenruimtes zoals markten en het planten van bomen in informele nederzettingen. Freetown in Sierra Leone lanceerde onlangs zijn plan. Ik ben blij dat de burgemeester van Freetown op de top zal spreken.

Rode Kruis- en Rode Halve Maanverenigingen helpen vaak bij dergelijke plannen. Het Keniaanse Rode Kruis heeft bijvoorbeeld samengewerkt met wetenschappers, onderzoekers, stadsbesturen en gemeenschapsleiders om gebieden met het hoogste hitterisico in de informele nederzettingen van Nairobi in kaart te brengen. Rode Kruis- en Rode Halve Maanverenigingen hebben soortgelijke onderzoeken gedaan in Kaapstad, Hanoi, Mexico-Stad en Dhaka.

Ten tweede door prioriteit te geven aan vroege waarschuwingen en vroege acties. Het omzetten van wetenschap en voorspellingen in toegankelijke informatie redt levens. Mensen die vooraf gewaarschuwd zijn, nemen betere beslissingen en ondernemen betere acties. Dat kan via de media zijn, maar ook via telefoongesprekken met mensen die maanden van tevoren als kwetsbaar zijn geregistreerd – het Australische Telecross RED is daar een voorbeeld van. Anticiperende actie – bijvoorbeeld het verplaatsen van degenen die kunnen verhuizen of het plaatsen van tijdelijke koelinfrastructuur – redt ook levens. In Hanoi plaatsten vrijwilligers van het Vietnamese Rode Kruis, vóór een recente hittegolf, mobiele koelcentra in de buurt van gebieden waar straatverkopers en motorrijders samenkwamen. Spanje zet meer strandwachten in op de stranden op dagen die naar verwachting de heetste zullen zijn, wetende dat het aan hen is dat de minst ervaren zwemmers zich in zee wagen.

Ten derde door de macht in handen te geven van degenen op het terrein. Lokale mensen kennen hun gemeenschap het beste. Medebewoners vertrouwen hen. Vaardigheden en middelen kunnen snel en efficiënt worden gedeeld. Fatema Khatun en Sayma Khatun Bithi zijn twee van de vele Rode Halve Maan-vrijwilligers in Bangladesh die EHBO-vaardigheden aanleren, waaronder hoe je iemand kunt helpen die bewusteloos raakt door oververhitting.

Maar bovenal begint het aanpakken van extreme hitte met het onder de aandacht brengen van het probleem. Op de mondiale topconferentie van deze week zullen we een twee maanden durende actiecampagne tegen extreme hitte aankondigen, voorafgaand aan de Heat Action Day zelf op 2 juni. We zullen een online toolkit lanceren om mensen te helpen met wat ze kunnen doen om de verspreiding van hitte te bevorderen. kennis en bereid je voor op de zomer op het noordelijk halfrond, die voor velen al is begonnen.

Sciencefiction is opzettelijk eng. De werkelijkheid hoeft niet zo te zijn. Met de juiste anticipatie en actie kunnen de ergste scenario’s in het rijk van de verbeelding blijven.

De standpunten in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs het redactionele standpunt van Al Jazeera.



Source link