‘Geen vrouwen toegestaan’: het krachtige lidmaatschap van de Britse Garrick Club, uitsluitend voor mannen | Nieuws over gendergelijkheid


Vogels van een veer komen samen, zoals het gezegde luidt, en als het gaat om de mannelijke elite van het Britse establishment, is een van hun favoriete plekken al lang de Garrick Club in Londen.

Maar de heiligheid voor mannen van de bijna 200 jaar oude Garrick Club is verstoord na onthullingen dat tot een paar dagen geleden in ieder geval maatschappelijke grootheden als de Britse spionagechef, ministers, rechters en leden van de club lid waren geweest. van het parlement, de hoofden van door de overheid gefinancierde kunstinstellingen, acteurs, beroemdheden en zelfs koning Charles.

De roep aan ambtenaren en anderen om de Garrick Club te verlaten is toegenomen, omdat critici het oordeel in twijfel trekken van machtige mannen die een jaarlijks lidmaatschapsgeld van ongeveer 1.000 Britse ponden (ongeveer $1.260) betalen om zich aan te sluiten bij een exclusieve club die actief de toelating van vrouwen blokkeert.

Nu heeft de ruzie op het sociale toneel in Londen het kookpunt bereikt, waarbij het hoofd van MI6, Richard Moore, en het hoofd van het ambtenarenapparaat, Simon Case, en vier hoge rechters allemaal hun ontslag aankondigden uit de drinkplaats voor mannen. in de afgelopen dagen.

Dit is wat we weten over de exclusieve, privé-leden Garrick Club in Londen:

De club in 1864De Garrick-club in 1864 [Courtesy: Creative Commons]
‘Mannen van verfijning’

Gelegen in het hart van “Theatreland” in het Londense West End, werd de Garrick Club in 1831 opgericht onder het beschermheerschap van Augustus Frederick, de hertog van Sussex en broer van koning George IV, ter ere van de 18e-eeuwse acteur David Garrick, die de club beschouwt een van de “grootste acteurs van zijn tijd”.

De Garrick is opgericht om “mannen van verfijning en opleiding” samen te brengen in een eet- en sociale clubomgeving en heeft naar verluidt een wachtlijst van ongeveer 10 jaar voor de toelating van nieuwe mannelijke leden.

De eerste leden, zo merkt de club op, waren “een verfijnde en kosmopolitische groep die vierentwintig gelijken uit het rijk omvatte, evenals schrijvers, acteurs, muzikanten en uitgevers”.

Toen stond het lidmaatschap van Garrick, net als nu, alleen open voor mannelijke elites en de club lijkt toegewijd aan haar tradities.

“Overweldigend blank en overwegend ouderen”, meldde de Britse krant The Guardian, nadat ze onlangs de volledige lijst van de huidige ongeveer 1.500 leden van de Garrick had verkregen.

Volgens de Guardian zijn er naast hoge politici, rechters, zakenlieden en academici ook drie bisschoppen en veertien predikanten lid, net als het hoofd van de Britse inlichtingendienst MI6, Richard Moore, en de kabinetssecretaris Simon Case, de hoogste adviseur van de Britse regering. Premier Rishi Sunak, tot een paar dagen geleden.

GarrickclubDe Garrick Club-bibliotheek [Courtesy: flicker/ex_transit]

Bekende acteurs behoren tot de sterleden van Garrick, waaronder Hugh Laurie, Stephen Fry, Benedict Cumberbatch en Succession-co-sterren Brian Cox en Matthew Macfadyen.

In de wereld van media, mode, muziek en sport behoren onder meer de BBC-correspondent voor wereldzaken, John Simpson; Paul Dacre, voormalig redacteur van de Daily Mail; modeontwerper Paul Smith, Dire Straits-zanger Mark Knopfler en de Engelse competitiemanager Roy Hodgson, meldt de Guardian.

Acteur Stephen Fry woont een Thanksgiving-dienst bij voor Sir Peter Hall in Westminster Abbey in Londen, Groot-Brittannië, 11 september 2018. REUTERS/Hannah McKActeur Stephen Fry woont in 2018 een Thanksgiving-dienst bij voor Sir Peter Hall in Westminster Abbey in Londen [Hannah McKay/Reuters]
Regels en traditie: Geen vrouwen

Een poging van de Britse actrice Joanna Lumley om zich in 2011 bij de Garrick aan te sluiten – nadat ze voor lidmaatschap was genomineerd door collega-acteur Hugh Bonneville – bracht de club ertoe juridisch advies over deze kwestie in te winnen. Ze werd niet toegelaten.

In 2015 bleek uit een stemming onder de Garrick-leden dat 50,5 procent vóór het lidmaatschap van vrouwen was – een krappe meerderheid, maar een aantal dat ver achterbleef bij de tweederde meerderheid die nodig was om een ​​verandering in de regels van de club door te voeren.

Uit een recentere enquête onder leden eind 2023 bleek dat 51 procent van degenen die aan het onderzoek deelnamen, aangaf vóór vrouwelijke leden te zijn, terwijl 44 procent tegen en 4 procent onbeslist was.

De Garrick en andere privéclubs behouden op grond van de Britse Equality Act uit 2010 het recht om regels voor lidmaatschap van hetzelfde geslacht af te dwingen. De privéstatus van dergelijke clubs stelt hen vrij van sancties op grond van de Human Rights Act.

Management in Poetin-stijl

In februari werd naar verluidt zijn lidmaatschap van een 40-jarige beschermheer van de Garrick Club verwijderd omdat hij zich vocaal had bepleit voor de toelating van vrouwelijke leden.

Colin Brough werd geacht zich schuldig te hebben gemaakt aan “gedrag dat ongepast is voor een heer” van de Garrick Club vanwege zijn activisme ten behoeve van het vrouwelijke lidmaatschap, waaronder het sturen van e-mails naar medeclubleden waarin hij zijn mening uitte, aldus een rapport.

Brough zou de Garrick hebben beschreven als een management in Poetin-stijl en beschuldigde de club ervan de wil te blokkeren van een meerderheid van de leden die er voorstander van waren vrouwen toe te laten lid te worden.

Hoewel vrouwen de Garrick Club kunnen betreden als gasten van een mannelijk lid, zijn sommige ruimtes in het gebouw verboden terrein en alleen gereserveerd voor leden.

De Garrick stelt dat leden en hun gasten “zich moeten houden aan de tradities en regels van de club”, inclusief een dresscode: jassen, overhemden en stropdassen die mannen te allen tijde moeten dragen tijdens de lunch of het diner, terwijl “dames een broek mogen dragen, maar niet jeans”.

Ook mogen bezoekers “niet voor wat dan ook betalen”, aldus de website van de club.

Vrouwenstemmen verheffen zich tegen de oude jongensclub

Jemima Olchawski, CEO van de Fawcett Society, die opkomt voor de gelijkheid van vrouwen en genderrechten in Groot-Brittannië, vroeg zich af waarom enkele van de meest invloedrijke mannen in de Britse samenleving lid bleven van een seksistische club.

“Er is geen plaats voor het openlijke seksisme en vrouwenhaat in het lidmaatschapsbeleid van de Garrick Club in de 21e eeuw”, zei Olchawksi tegen Al Jazeera.

“We spreken over het establishment als een oude jongensclub en dit is letterlijk een club voor jongens”, zei Olchawski.

“We hebben een groot probleem met de ongelijkheid in onze samenleving – we hebben een gapende loonkloof tussen mannen en vrouwen, we hebben vrouwen buitengesloten van de beroepsbevolking en er zijn te weinig vrouwen in machtsposities in de overheid en het bedrijfsleven. Giftig beleid dat vrouwen actief uitsluit is regressief en de senior, invloedrijke mannen die hen steunen zouden zich moeten schamen”, voegde ze eraan toe.

“Dat invloedrijke mensen zich nog steeds overgeven aan de mechanismen waarvan we weten dat ze dat systeem in stand houden, voelt op zijn best onzorgvuldig en in het slechtste geval arrogant.”

🧵3/3

— Fawcett Society (@fawcettsociety) 20 maart 2024

In een toespraak van meer dan tien jaar geleden riep de voormalige president van het Britse Hooggerechtshof, barones Hale, haar mannelijke collega’s in de rechterlijke macht op die lid waren van de club.

“Ik vind het behoorlijk schokkend dat zoveel van mijn collega’s tot de Garrick behoren, maar ze begrijpen niet waar al die ophef over gaat”, zei Hale op een forum over diversiteit in de advocatuur. Rechters “moeten zich houden aan het beginsel van gelijkheid voor iedereen”, zei ze.

Jude Kelly, Britse theaterregisseur en oprichter van WOW – Women of the World, zei dat het “verbijsterend” was dat machtige, prominente mannen het nog steeds acceptabel vonden om lid te zijn van een club die vrouwen discrimineert. Kelly vroeg zich af of de leden van Garrick zouden blijven als de club elke andere categorie in de samenleving zou uitsluiten, zoals joden, moslims, zwarte of Ierse mensen, mensen met een handicap of leden van de LGBTQ-gemeenschap.

“Wat zegt het over een samenleving dat zo’n club kan bestaan”, zei Kelly tegen Al Jazeera.

John Simpson van de BBC, die eerder zijn steun heeft uitgesproken voor het toestaan ​​van vrouwen om zich bij de Garrick aan te sluiten, waarschuwde donderdag op sociale media dat het ontslag bij de club “zeker zal voortduren als de zaken niet snel veranderen”.

“Twee top KC’s [King’s Counsel]Michael Beloff en Lord Pannick zeggen dat vrouwen volgens de wet al in aanmerking komen om lid te worden van de Garrick Club. Meer dan de helft van de leden heeft al op vrouwen gestemd om lid te kunnen worden”, schreef hij op sociale media.

Twee top KC’s, Michael Beloff en Lord Pannick, zeggen dat vrouwen volgens de wet al in aanmerking komen om lid te worden van de Garrick Club. Ruim de helft van de leden heeft al op vrouwen gestemd om lid te kunnen worden. Als de zaken niet snel veranderen, zullen de aftredens zeker voortduren.

— John Simpson (@JohnSimpsonNews) 21 maart 2024

Historicus Seth Thevoz vertelde over een oude Britse grap die de logica van de privéclub in de samenleving samenvatte: “Elke keer dat drie Engelsen samen zijn, zullen twee van hen een club vormen, met als doel de derde buiten te houden.”

Thevoz, auteur van Behind Closed Doors: The Secret Lives of London’s Private Members’ Clubs, wees ook op het gevaar dat clublidmaatschap leidt tot onderdompeling in een ‘echokamer’ van gedachten en meningen.

“De unie van gelijkgestemde mensen maakt het waarschijnlijker dat de leden het met elkaar eens zullen zijn, of op zijn minst een fundamenteel standpunt zullen delen, zelfs als dit het gevaar van een ‘echokamer’ met zich meebrengt,” schreef hij.



Source link