Gevangen, verlaten: Filippijnse arbeiders door schimmige agenten naar Polen gelokt | Arbeiders rechten


Namen gemarkeerd met een asterisk* zijn gewijzigd om de identiteit te beschermen.

Op een bitterkoude nacht in februari was Robby* zijn dienst aan het afronden aan een productielijn in een kippenfabriek in Mlawa, Polen.

Hij keek er naar uit om naar huis te gaan om te eten en te slapen.

Maar er werd op de deur geklopt en de spanningen liepen op toen een groep politieagenten de fabriek binnenkwam. Ze hadden een tip gekregen dat het bedrijf werknemers zonder papieren in dienst had.

De buitenlandse arbeiders werden een kantoor binnen gemarcheerd om hun identiteitspapieren te laten controleren.

Robby, een Filipijn die daar al twee maanden werkte, besefte niet dat hij in de problemen zat.

“Ik wist niet dat ik illegaal was. Ik dacht dat mijn bureau een werkvergunning voor mij had gekregen”, vertelde hij aan Al Jazeera. “Toen ze mij arresteerden, voelde ik mij een crimineel. Ik voelde me zo vernederd. De politie zette ons in een auto met tralies.”

Robby werd een dag vastgehouden en ondervraagd voordat de Poolse immigratieautoriteiten hem meedeelden dat hij zou worden gedeporteerd.

Hij is een van de zes Filippino’s die door Al Jazeera zijn geïnterviewd en die naar Polen zijn gereisd nadat ze door rekruteringsfraude naar het Midden-Europese land waren gelokt.

De reis begint meestal met een klik. Hoopvolle kandidaten reageren op enkele van de honderden advertenties die online en op sociale media zijn geplaatst en die Filippijnse werknemers ten onrechte stabiele, goedbetaalde banen bieden in Polen, een land met ongeveer 40 miljoen inwoners.

De recruiters beloven ook gemakkelijke toegang tot een permanent verblijfsvergunning en Europees staatsburgerschap.

Voor de kans op een nieuw leven in Europa betalen Filippijnse arbeiders deze agenten duizenden dollars aan honoraria. In sommige gevallen komen de banen zelfs nooit tot stand.

Een aantal van de geïnterviewden die uiteindelijk op reis zijn gegaan, zijn ouders die ervan droomden hun kinderen bij hen te laten wonen.

“Het is hier niet oké; Ik wil dat mijn mede-Filippino’s dat weten”, zegt Cora*, 44, die ongeveer een jaar geleden met haar man Ronald* in Polen aankwam.

“Sommige Filippino’s willen hierheen komen vanwege de belofte van een Europees verblijf, maar dat is niet waar. We dachten dat we Europese inwoners zouden worden. We zijn zo overstuur.”

Cora en Ronald betaalden ruim 11.000 dollar aan een Filippijns wervingsbureau voor hun fabrieksbanen aan de rand van Warschau.

Ze zeiden dat ze op dat moment nog niet wisten dat ze minstens vijf jaar in Polen zouden moeten wonen en een Poolse taaltest zouden moeten afleggen om in aanmerking te komen voor een permanente verblijfsstatus.

Hun bureau zei ook dat ze een voltijdbaan zouden krijgen en directe werknemers zouden worden van het bedrijf waarvoor ze werkten. Toen ze aankwamen, ontdekten ze dat ze onzekere uren zouden werken voor een onderaannemer.

“Wij doen seizoenswerk. Soms is er geen werk”, zegt Cora, die ongeveer 20 zloty ($5) per uur betaald krijgt.

Net als Robby zijn het arbeiders zonder papieren, zonder tijdelijke verblijfsvergunning, en zijn ze bang dat de autoriteiten hen zullen ontdekken en uitzetten.

“Elke week bel ik mijn bureau om te vragen naar de visa”, zegt Ronald.

Cora zei dat de kosten van levensonderhoud zo hoog zijn dat het echtpaar de vergoedingen die ze aan agenten hebben betaald niet zal kunnen terugverdienen. Toch vinden ze nog steeds dat ze wat geld moeten sparen voordat ze kunnen vertrekken.

“Sommige maanden hebben we maar een paar uur werk. Soms werk je een maand, ontslaat de manager je en moet het uitzendbureau een andere baan zoeken. Maar dan is er een wachttijd van twee of drie weken”, zei ze.

Ze waren ook geschokt toen ze de accommodatie zagen die het bureau hen ter beschikking had gesteld. Oorspronkelijk werd hen verteld dat ze een eigen huis zouden krijgen, maar ze werden samen met acht anderen in een appartement met vijf slaapkamers geplaatst. Er is slechts één badkamer en een kleine keuken die iedereen deelt.

“We moeten elke dag in de rij staan ​​voor de badkamer en het toilet”, aldus Cora. “Het is erg moeilijk.”

De Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) van de VN zei dat er een toenemend aantal Filippijnse werknemers in Polen is, momenteel ongeveer 30.000, “maar ze worden wel geconfronteerd met de mogelijkheid van misbruik of schending van hun rechten, zoals lage of ingehouden lonen en slechte huisvesting die wordt geboden. door werkgevers” dat onhygiënisch is en geen schoon water heeft.

De werknemers die Al Jazeera interviewde, voelden allemaal een gevoel van spijt.

“De vergoedingen zijn te hoog, maar we nemen het risico om alleen maar naar Polen te komen voor nieuwe uitdagingen en kansen”, zegt de 43-jarige Evangeline.

Nadat ze $ 5.700 aan een wervingsbureau heeft betaald, heeft ze een seizoensbaan in een fabriek die vloeren produceert.

“Maar sommigen van ons zijn teleurgesteld”, zei ze.

Ana, 30, betaalde $4.080 om haar baan in Polen te krijgen en kreeg van haar recruiter te horen dat ze maandelijks meer dan $700 zou verdienen. Ze werd in een visfabriek in Grzybowo geplaatst met een uurtarief van $ 3.

Ze zegt dat achttien mede-Filippijnse rekruten hun baan in dezelfde fabriek hebben ontvlucht om elders in Europa informeel werk te zoeken.

“Sommige meisjes vertrokken vroeg in de ochtend, toen de hospita lag te slapen”, zei ze. “De rekruteringsagenten vroegen ons waarom ze vertrokken. We vertelden hen dat dit kwam door onze situatie en het salaris.”

De Filippijnse regering heeft een groeiend probleem opgemerkt en heeft verschillende waarschuwingen afgegeven over ‘gewetenloze recruiters’ voor banen in Polen, die zich richten op Filippino’s die in andere landen werken, zoals de Verenigde Arabische Emiraten.

Dit rekruteringsproces wordt ook wel ‘derde landen’ en ‘internationale’ aanwervingen genoemd, waarmee de eis van de Filippijnse overheid wordt genegeerd dat mensen alleen mogen worden aangenomen via door de overheid geregistreerde uitzendbureaus.

Filippijnse rekruten uit het hele land krijgen van hun regering geen overzees arbeidscertificaat, waardoor ze toegang kunnen krijgen tot consulaire hulp als ze in het buitenland een probleem tegenkomen.

Robby had een baan in Saoedi-Arabië verlaten om in Polen te gaan werken.

Nadat hij was aangehouden, kreeg hij van de Poolse regering documentatie waaruit bleek dat hij een slachtoffer van mensenhandel was.

Omdat hij echter geen overzees arbeidscertificaat had, wilde de Filippijnse ambassade zijn repatriëringsvlucht niet betalen.

De Poolse regering weigerde ook zijn terugreis te financieren.

Een immigratieambtenaar gaf hem een ​​boekje over hoe hij contact kon opnemen met de IOM om een ​​vlucht naar huis aan te vragen.

“Ik heb er spijt van dat ik hiervoor het Midden-Oosten heb verlaten”, zei Robby, die op 17 februari getraumatiseerd thuiskwam door zijn gevangenschap. Hij zei dat hij nog steeds moeite heeft om zich aan te passen aan het leven op de Filippijnen.

“IOM is niet betrokken bij deportaties”, zei een woordvoerder tegen Al Jazeera. “Wij voeren een programma voor begeleide vrijwillige terugkeer en re-integratie uit, waarbij migranten die ervoor kiezen terug te keren naar hun land van herkomst gebruik kunnen maken van ons programma op een reguliere vlucht, waarbij alle kosten door het programma worden gedekt. Dit staat ook open voor slachtoffers van mensenhandel.”

Op het moment dat dit artikel werd geschreven, hadden de Filippijnse ambassade in Warschau en het Filipijnse Departement voor Arbeidsmigranten niet gereageerd op het verzoek van Al Jazeera om commentaar.



Source link