Honger: anatomie van ‘een zeer wrede, langzame dood’ | Nieuws


Mensen in Gaza en Soedan worden geconfronteerd met hongersnood op catastrofale schaal, waarschuwen de VN en humanitaire organisaties.

In Gaza zijn 27 mensen – waaronder 23 kinderen – omgekomen van de honger als gevolg van wat volgens internationale instanties Israëls gebruik van honger als oorlogswapen is.

En in Soedan ontvangt het Wereldvoedselprogramma (WFP) al berichten over mensen die verhongeren en ligt op koers om “de ergste hongercrisis ter wereld” te worden, waarschuwde de VN in maart van dit jaar in een briefing aan de Veiligheidsraad.

Wat is ‘uithongering’?

In enkele woorden is er sprake van hongersnood wanneer het menselijk lichaam zo lang van voedsel wordt beroofd dat het lijdt en vaak sterft.

“Het is een zeer wrede, langzame dood”, zei dr. Omar Abdel-Mannan, een Brits-Egyptische kinderarts en neuroloog die zich als vrijwilliger in Gaza heeft aangemeld. “Je verspilt eigenlijk gewoon.”

Om ethische redenen zijn wetenschappers er niet in geslaagd vast te stellen hoe lang het uithongeren duurt om te doden. Op basis van observaties wordt echter aangenomen dat het menselijk lichaam wel drie weken zonder voedsel kan.

BEIT LAHIA, GAZA - 2 MAART: Baby's, in het ziekenhuis opgenomen vanwege ondervoeding en uitdroging, liggen op 2 maart op een ziekenhuisbed in het Kamal Adwan-ziekenhuis in Beit Lahia, GazaBaby’s opgenomen in het ziekenhuis wegens ondervoeding en uitdroging, op een ziekenhuisbed in het Kamal Adwan-ziekenhuis in Beit Lahiya, Gaza op 2 maart 2024 [Mahmoud Issa/Anadolu]
Wanneer wordt iemand geclassificeerd als uitgehongerd?

Verhongering vindt plaats in drie fasen.

De eerste begint al bij een overgeslagen maaltijd; de tweede komt met een langere periode van vasten, waarbij het lichaam voor energie afhankelijk is van opgeslagen vetten.

De derde, en vaak fatale, fase is wanneer alle opgeslagen vetten zijn opgebruikt en het lichaam zich tot botten en spieren als energiebronnen wendt.

Interactive_Starvation_Human_Body_27 maart

Wat gebeurt er met het lichaam?

In de vroege stadia, wanneer voedsel voor het eerst wordt onthouden, voedt het lichaam zich met een zetmeelrijke substantie, glycogeen genaamd, die in de lever wordt opgeslagen.

Aanvankelijk vertrouwt het lichaam op glycogeen, voordat het overgaat op vetten en vervolgens op spieren, waardoor het lichaam krimpt en de uitgehongerde persoon een magere, holle wangen aanneemt.

De hersenen missen de energie die ze nodig hebben om te functioneren, waardoor de uitgehongerde persoon prikkelbaarheid, stemmingswisselingen en concentratieproblemen ervaart.

“In principe vertraagt ​​het lichaam gewoon, omdat het energie uit andere organen haalt om de hersenen en het hart draaiende te houden”, legt Abdel-Mannan uit.

De functie van het hart zal uiteindelijk ook worden beïnvloed, met een overeenkomstige daling van de bloeddruk en de hartslag.

Een volwassen hart weegt doorgaans ongeveer 300 gram, maar uit gegevens blijkt dat het in de latere stadia van de hongerdood kan krimpen tot 140 gram.

Uiteindelijk, als er geen infectie in het lichaam optreedt, zal het hart falen.

Verhongering zorgt er meestal voor dat de buik opzwelt, evenals misselijkheid en braken.

“Bij kinderen, marasmus en kwashiorkor [severe protein deficiency causing fluid retention and a swollen abdomen] zijn de meest voorkomende acute aandoeningen als gevolg van verhongering/ondervoeding en vereisen specialistisch management om vroegtijdige sterfte te voorkomen”, aldus Abdel-Mannan.

De spieren van het spijsverteringskanaal van de uitgehongerde persoon worden soms aangetast en ze kunnen het vermogen verliezen om voedsel door de darmen te duwen. Er kunnen zich ook andere potentiële complicaties voordoen, waarvan de meeste ernstig zijn, zoals pancreatitis.

Terwijl het immuunsysteem wordt uitgeschakeld, bezwijken de meeste uitgehongerde mensen aan secundaire infecties zoals gastro-enteritis, waarbij het lichaam het resterende voedsel uitdrijft, in plaats van te verhongeren, aldus Abdel-Mannan.

Zonder het vet en cholesterol uit voedsel wordt de productie van testosteron, oestrogeen en schildklierhormonen beïnvloed.

Deze hormonen zijn nodig om de botten sterk te houden en de lichaamscycli gereguleerd te houden. Zonder deze stoffen worden de botten zwak, kan de menstruatie worden beïnvloed en neemt het risico op onderkoeling toe. Ook broos haar of volledige haaruitval kan voorkomen.

Hoe sterf je van de honger? De pijn van de honger, die je zou verwachten, is van relatief korte duur voordat het lichaam zijn verdedigingsmechanismen versterkt.

De pijn veroorzaakt door honger kan echter op korte termijn leiden tot acute fysieke en psychologische problemen.

De Palestijnse vrouw Warda Mattar voedt haar pasgeboren dadels, in plaats van melk, te midden van voedselschaarste en gebrek aan melk, op een school waar ze onderdak bieden in Nuseirat in de centrale Gazastrook, 25 februariVeel nieuwe moeders krijgen niet genoeg calorieën binnen om hun pasgeboren baby te verzorgen, en kunnen ook geen flesvoeding of melk vinden. Hier probeert Warda Mattar haar pasgeboren dates te voeden, in het vluchtelingenkamp Nuseirat, Gaza, op 25 februari 2024 [Doaa Ruqqa/Reuters]

De schade aan het menselijk lichaam is vaak zo extreem dat het geven van te veel voedsel of vloeibare voeding aan een uitgehongerd persoon in de eerste vier tot zeven dagen kan leiden tot een toename van de glycogeen-, vet- en eiwitproductie in de cellen, wat fataal kan zijn.

“Refeeding-syndroom [where food is suddenly available] kan ook patiënten doden”, zei Abdel-Mannan. “Voedsel moet geleidelijk en onder medische controle worden geïntroduceerd.”

Zelfs als het hervoeden succesvol is, kunnen overlevenden van de honger een leven lang de fysieke en psychologische gevolgen ervan voelen.

Bij baby’s, “tenminste bij kinderen jonger dan twee jaar, kan uithongering de ontwikkeling van de hersenen beperken, waardoor kinderen hun cognitieve potentieel niet volledig kunnen bereiken en ook blijvende negatieve gevolgen kunnen hebben voor de toekomstige gezondheid”, aldus Abdel-Mannan.

Waarom gebeurt dit?

Zowel in Gaza als in Soedan wordt een oorlogvoerende partij ervan beschuldigd voedsel voor mensen achter te houden als onderdeel van hun arsenaal.

Israël beperkt de hulp tot ongeveer 2,3 miljoen gevangen en belegerde Palestijnen in Gaza, waardoor 1,1 miljoen mensen in “catastrofale honger” terechtkomen, terwijl 300.000 mensen die vastzitten in het noorden van Gaza met hongersnood worden geconfronteerd.

In Soedan blokkeren de strijdende partijen – het nationale leger en de paramilitaire Rapid Support Forces – de levering van hulp aan mensen die in gebieden wonen die zij niet controleren, waardoor bijna 18 miljoen mensen met acute voedselonzekerheid worden geconfronteerd, zegt het WFP.

Het uithongeren van burgers is een schending van het internationaal humanitair recht.



Source link