Iraks overmatige afhankelijkheid van olie bedreigt economische en politieke conflicten | Olie- en gasnieuws


Met een economie die zo afhankelijk is van olie, heeft Irak lange tijd te maken gehad met een moeilijke evenwichtsoefening tussen de kortetermijnwinsten die kunnen voortvloeien uit het opvoeren van de productie en de langetermijnproblemen die kunnen voortkomen uit overproductie.

Vorige week kondigde het Iraakse olieministerie aan dat het een verschuiving te ver in één richting corrigeerde toen het aankondigde dat het de olie-export zou beperken tot 3,3 miljoen vaten per dag (bpd), nadat het sinds januari een door de OPEC+ olie opgelegd quotum had overschreden. kartel.

De productie in maart zal 130.000 vaten per dag lager zijn dan in februari, wat de Irakese partners in de Organisatie van Olie-Exporterende Landen (OPEC) tevreden zal houden.

Maar er kunnen toekomstige spanningen ontstaan ​​als Irak op onvoorziene economische hindernissen stuit en terugvalt op overproductie.

“De hele politieke economie wordt aangedreven door olie”, vertelde een analist, die vroeg om hun naam geheim te houden vanwege de gevoeligheid van hun werk, tegen Al Jazeera.

“Het budget wordt bepaald door de olieprijs. Als de prijs daalt, produceren ze meer.”

Afhankelijkheid van olie

De Iraakse regering moet de inkomsten die zij genereert maximaliseren nadat het parlement vorig jaar stemde voor een recordhoge begroting van 153 miljard dollar per jaar tot 2025. Het werd gepresenteerd als een investering in het opbouwen van de toekomst van Irak.

De enorme oliereserves van het land speelden een grote rol in het herstel van de economie, iets meer dan zes jaar nadat de overwinning werd uitgeroepen op ISIL (ISIS), dat voorheen grote delen van het grondgebied had overgenomen.

Maar een deel van de geplande uitgaven van het enorme budget zullen ook worden besteed aan het toevoegen van honderdduizenden banen aan een toch al opgeblazen publieke sector om, volgens analisten, de goodwill te verwerven van de 46 miljoen inwoners van Irak, die met ongeveer een miljoen mensen per jaar groeit. jaar.

“Dat is een snel groeitempo, terwijl de hulpbronnen van het land niet alleen niet in hetzelfde tempo groeien, maar zelfs op sommige belangrijke gebieden aan het afnemen zijn”, zegt Sarhang Hamasaeed, directeur van het Midden-Oostenprogramma van het United States Institute for Peace (USIP), vertelde Al Jazeera.

De Iraakse regering is voor meer dan 90 procent van haar inkomsten afhankelijk van olie. Hoewel het bruto binnenlands product (bbp) exclusief olie in 2024 zou moeten groeien, zijn de algemene economische vooruitzichten zwak.

De afgelopen jaren heeft de olierijkdom tot groei geleid, maar het Internationale Monetaire Fonds heeft voorspeld dat de groei zou eindigen als gevolg van door de OPEC opgelegde productieverlagingen en de sluiting van een pijpleiding tussen Irak en Turkije.

Economen en analisten waarschuwen dat de plannen van de regering ervan uitgaan dat de olieprijs op 70 dollar per vat of meer blijft en de productie op 3,5 miljoen vaten per dag, omdat elke dip de begroting zou laten ontsporen en talloze problemen zou veroorzaken.

Kortom, zo zeggen ze, kan een reeks kortetermijnoplossingen schade op de lange termijn aanrichten.

Een daling zou kunnen leiden tot ernstige economische instabiliteit, wat zou betekenen dat problemen die de Iraakse federale regering hebben geplaagd, zouden kunnen terugkeren.

“Dit destabiliserende effect op het land heeft gevolgen gehad en zal gevolgen hebben voor de kwetsbaarheid voor werkgelegenheid of rekrutering door gewelddadige extremisten, terroristische organisaties als Al Qaeda en ISIS, of gewapende groepen”, aldus Hamasaeed.

Een ander potentieel probleem is dat de regering in haar berekeningen vertrouwt op de opname van de olieproductie uit de Iraakse Koerdische regio, die wordt bestuurd door de Regionale Regering van Koerdistan (KRG), die geen soepele relatie heeft gehad met Bagdad.

Spanning met KRG

Een van de belangrijkste kwesties die de Iraakse regering moet uitzoeken, zeggen analisten, is de ingewikkelde relatie met de KRG – een semi-autonome regio die juridisch afhankelijk blijft van de federale regering.

Een van de meest controversiële kwesties tussen de KRG en de federale overheid was het beheer en de verkoop van olie en gas.

“De KRG heeft zijn semi-autonomie soms geïnterpreteerd als volledige autonomie, waardoor het in conflict is gekomen met Bagdad”, zei de analist die vroeg om geheimhouding van hun naam tegen Al Jazeera.

De enorme begroting van vorig jaar werd gedeeltelijk goedgekeurd vanwege een eerdere overeenkomst tussen Bagdad en de Koerdische hoofdstad Erbil, die de Iraakse federale regering de macht gaf om de olie- en gasinkomsten van de KRG te monitoren en te controleren.

Maar zelfs sinds de deal werd gesloten, heeft de KRG de federale overheid vaak omzeild en natuurlijke hulpbronnen rechtstreeks aan buitenlandse partners verkocht, wat tot spanningen tussen de KRG en Bagdad heeft geleid.

“Hierdoor heeft de federale overheid de nationale begroting als strafmaatregel gebruikt: de grondwet/wet bepaalt dat de KRG 17 procent van de nationale begroting moet krijgen; de federale overheid heeft slechts 12 procent gegeven totdat ze het geschil over de olie- en gasverkoop kunnen oplossen”, aldus de analist.

In ieder geval een deel van de geschillen tussen de KRG en Bagdad gaat over de relatie met Turkije. De Internationale Kamer van Koophandel beval Ankara in 2023 om 1,5 miljard dollar aan schadevergoeding te betalen aan Bagdad, nadat de KRG van 2014 tot 2018 olie rechtstreeks naar Turkije had gestuurd.

Sindsdien hebben het Iraakse ministerie van Olie en de Associatie van de Petroleumindustrie van Koerdistan de schuld uitgewisseld over een gebrek aan vooruitgang bij het heropenen van de pijpleiding.

Medio maart stemde Irak ermee in de Koerdische Arbeiderspartij (PKK) te verbieden – een groepering die sinds de jaren tachtig oorlog voert tegen de Turkse staat, en die Turkije sinds april 2022 beoogt met een militaire operatie in Irak. maakt deel uit van politieke onderhandelingen in ruil voor steun aan een infrastructuurproject van de Iraakse premier Mohammed Shia al-Sudani, vertelde de naamloze analist aan Al Jazeera.

“[Al-]Sudani zet de economische toekomst van Irak in op dit infrastructuurproject dat mensen in dienst zal nemen, ten goede zal komen aan bouwbedrijven die in beslag zijn genomen door veiligheidsactoren, en een weg zal openen naar Turkije en Europa”, zeiden ze. “Turkije zou dit project steunen als Irak de PKK verbiedt.”

Water is ook naar voren gekomen als onderhandelingstroef in ruil voor olie tussen Turkije en Irak, een situatie waarin Irak weinig invloed heeft, aldus een rapport van USIP.

De afgelopen decennia heeft Turkije een reeks van 22 dammen gebouwd, waaronder de Atatürk-dam, de derde grootste ter wereld. De dammen hebben een groot deel van het water in Irak afgesloten en tot ernstige milieuproblemen geleid.

Hoewel Turkije de neiging heeft Bagdad te helpen in tijden van extreme waternood, is er voor Ankara weinig stimulans geweest om bredere concessies te doen.

Het Iraakse parlement debatteert al ruim tien jaar over een nieuwe olie- en gaswet. De belangrijkste problemen hebben betrekking op het beheer van de olievelden en de distributie in het buitenland.

De federale overheid heeft oliemaatschappijen die in federale gebieden actief zijn, bedreigd dat het rechtstreeks kopen van olie bij de KRG zou leiden tot de beëindiging van hun contracten.

Irak is de zesde olieproducent ter wereld en de op een na grootste olieproducent van de OPEC, na Saoedi-Arabië, en produceerde het afgelopen jaar ongeveer 4,2 miljoen vaten per dag, vóór de huidige productiedaling.

De KRG produceert volgens het Middle East Institute ongeveer 400.000 vaten per dag en “bezit minstens 25 biljoen kubieke voet (tcf) bewezen gasreserves en tot 198 tcf grotendeels onbewezen gas”, aldus een rapport dat onlangs werd gepubliceerd. jaar door de Middle East Council on Global Affairs.

Regionale verschillen

Het geschil over het beheer en de distributie van olie en gas is representatief voor een groter vraagstuk tussen de KRG en de federale overheid.

Deze twee gebieden gaan steeds meer van elkaar verschillen, niet alleen in termen van taal en cultuur, maar ook wat betreft de opkomende klassenverschillen.

Een referendum uit 2017 steunde met overweldigende meerderheid de onafhankelijkheid van de Koerdische regio in Noord-Irak, maar werd verworpen door de centrale regering en de regionale machten.

“Het gebrek aan sociale cohesie komt voort uit de dubbele realiteit waarmee mensen leven”, vertelde Farah Al Shami, een senior fellow bij het Arab Reform Initiative, aan Al Jazeera. “Steden in de regio Koerdistan zijn meer ontwikkeld en genieten een betere levensstandaard dan de andere.”

De ongelijkheid in levensstandaard veroorzaakt spanningen op “politiek en sociologisch” niveau, zei ze, eraan toevoegend dat het “federale systeem de rol van de centrale overheid werkelijk ondermijnt”.

Er is ook het wijdverbreide probleem van corruptie, dat endemisch is in Irak. Het land stond op plaats 154 van de 180 landen in de Corruption Perceptions Index 2023 van Transparency International. Hoewel het binnen de KRG minder een probleem is, lijden haar instellingen ook onder corruptie.

“In de afgelopen twintig jaar zijn de politieke activiteiten in Irak verlamd geraakt”, zei Hamasaeed. “Corruptie is de grootste barrière geweest.”

De overmatige afhankelijkheid van olie en de diepgewortelde corruptie hebben de samenwerking tussen de KRG en de federale overheid bemoeilijkt en hebben een waarneembare impact op de bevolking van Irak.

Het gebrek aan economische diversificatie heeft ook een rimpeleffect op de samenleving, en heeft niet alleen invloed op het soort banen dat beschikbaar is, maar ook op de interne migratie, de wens om te emigreren en nog veel meer.

Zonder serieuze politieke en economische hervormingen zou elke schijn van vooruitgang die Irak de afgelopen jaren heeft geboekt op het gebied van stabiliteit kunnen bezwijken. Maar het is nog een lange weg, want er zijn geen snelle oplossingen.

“Dit is helemaal geen duurzame economische realiteit”, zei Al Shami. “Als er een oplossing is, zal die er zeker op de lange termijn zijn.”



Source link