Longshot-kandidaat Robert F Kennedy maakt keuze voor vice-president bekend | Politiek nieuws


De Amerikaanse presidentskandidaat Robert F Kennedy Jr. heeft bekend gemaakt dat zijn running mate Nicole Shanahan is, een Californische tech-industrieadvocaat en filantroop.

Kennedy – de zoon van wijlen procureur-generaal Robert Kennedy en lid van een van de meest prominente politieke dynastieën in de VS – onthulde dinsdag zijn keuze tijdens een bijeenkomst in Oakland, Californië.

“Ik wilde iemand die zich op de proef heeft gesteld, die in staat is om de kritiek en de controverse en alle laster, laster en meineed te weerstaan ​​die worden geuit tegen iedereen die aan een presidentiële campagne begint”, zei hij terwijl hij Shanahan introduceerde.

Kennedy zelf kreeg kritiek vanwege zijn campagne van derden, om nog maar te zwijgen van zijn controversiële standpunten, waaronder desinformatie tegen vaccins.

Hij blijft een verre uitdager in de presidentiële race van 2024, waarin de voormalige president Donald Trump – een Republikein – en de zittende president Joe Biden – een Democraat – naar verwachting voor de tweede keer tegen elkaar zullen strijden.

Maar critici waarschuwen dat Kennedy een ‘spoilerkandidaat’ zou kunnen zijn, waardoor stemmen zouden worden weggetrokken van wat naar verwachting een zwaar bevochten Biden-Trump-rematch zal worden.

Uit een peiling van Reuters/Ipsos eerder deze maand bleek dat Biden een kleine voorsprong had op Trump: één procentpunt scheidde hen, waarbij Biden 39 procent steun kreeg tegenover de 38 procent van Trump.

Naar schatting 11 procent van de respondenten zei dat ze voor een andere kandidaat zouden kiezen, terwijl 12 procent zich afwoog of ze überhaupt zouden gaan stemmen.

Robert F Kennedy spreekt in een microfoon tijdens een campagnestop.Onafhankelijke kandidaat Robert F Kennedy Jr spreekt tijdens een campagne-evenement in november in Columbia, South Carolina [Meg Kinnard/AP]
Wie is Nicole Shanahan?

Shanahan, een politieke nieuwkomer, komt uit de San Francisco Bay Area, een democratisch bolwerk in de linkse staat Californië.

De ex-vrouw van Sergey Brin, medeoprichter van Google, is al heel lang een Democratische donor en heeft zelfs bijgedragen aan de presidentiële campagne van Biden in 2020.

Terwijl ze op het podium stond onder een spandoek met de tekst ‘Verklaar je onafhankelijkheid’, beschreef Kennedy haar ook als een ‘fervente surfer die met een softbalbeurs naar school ging’.

Hij speelde ook haar reputatie als advocaat met ervaring in kunstmatige intelligentie en Silicon Valley, een knooppunt voor innovatie in de VS, in de verf.

“Technologie is een levenslange passie voor mijn toekomstige vice-president”, vertelde hij de menigte in Oakland.

“Dit is belangrijk omdat ik ook een vice-president wilde die mijn verontwaardiging deelt over de deelname van big tech als partner in de censuur, het toezicht en de informatieoorlog die onze regering momenteel voert tegen het Amerikaanse volk.”

Shanahan betrad zelf het podium en riep de strijd van haar opvoeding in de Bay Area op en noemde ze “de bron van mijn politiek en overtuigingen”.

Ze beschreef haar moeder als een Chinese immigrant die in een verzorgingshuis werkte en haar vader als een man die worstelde met middelenmisbruik.

“Elke keer dat mijn vader zijn baan verloor, kon mijn familie de kosten niet meer betalen: voedsel, benzine, kleding, onderhoud,” zei Shanahan. “Ik weet dat veel Amerikanen precies weten hoe dat is: slechts één tegenslag verwijderd zijn van een ramp. Ik denk niet dat we het zonder voedselbonnen en overheidshulp hadden gered.”

Ze schreef deze ervaringen toe bij haar beslissing om zich bij Kennedy aan te sluiten op het campagnespoor: “Het is onderdeel geworden van mijn vastberadenheid om iets voor mijn land te doen.”

Shanahan erkende ook dat ze “later in haar leven erg rijk werd”.

‘Het doel van rijkdom is om mensen in nood te helpen’, zei ze. “En dat wil ik ook terugbrengen naar de politiek. Dat is het doel van privilege.”

Super Bowl-commercial

Voordat ze werd benoemd tot vice-president op Kennedy’s ticket, had Shanahan een sleutelrol gespeeld bij het vormgeven van de boodschap van de onafhankelijke kandidaat.

Amerikaanse media meldden in februari dat Shanahan een leidende rol speelde bij het creëren van een campagneadvertentie die werd uitgezonden tijdens de Super Bowl, het hoogtepunt van het Amerikaanse voetbalseizoen.

Zendtijd kopen tijdens de Super Bowl-uitzending is notoir duur. De voetbalwedstrijd is een van de meest bekeken sportevenementen in de VS, en de uitzending van 2024 brak records en trok 123,4 miljoen kijkers.

Shanahan vertelde de New York Times dat ze tijdens de wedstrijd van dit jaar naar schatting $ 4 miljoen heeft bijgedragen voor een advertentie-aankoop van 30 seconden, om Kennedy’s campagne te promoten. Ze zei ook dat ze creatief advies gaf en de boodschap van de advertentie hielp vormgeven.

De tv-spot leidde tot controverse, omdat het de look en feel van een campagneadvertentie uit 1960 voor Kennedy’s overleden oom, president John F Kennedy, nabootste.

Leden van de familie Kennedy verwierpen de advertentie als een poging om te profiteren van de nalatenschap van de vermoorde president, wat de onafhankelijke kandidaat ertoe aanzette de kritiek op sociale media te adresseren.

‘Het spijt me enorm als de Super Bowl-advertentie iemand in mijn familie pijn heeft bezorgd. De advertentie is gemaakt en uitgezonden door de American Values ​​Super PAC zonder enige betrokkenheid of goedkeuring van mijn campagne”, schreef hij en voegde eraan toe: “Ik hou van jullie allemaal.”

Nicole Shanahan en Robert F Kennedy omhelzen hun echtgenoten voor een scherm waarop hun namen te zien zijn.Jacob Strumwasser, Nicole Shanahan, Robert F Kennedy Jr en Cheryl Hines zwaaien naar de menigte in Oakland, Californië [Eric Risberg/AP]
Een vice-president kiezen

Kennedy’s aankondiging in Oakland op dinsdag maakt een einde aan de voortdurende speculatie over wie hij als zijn running mate zou selecteren.

De Amerikaanse voetbalster Aaron Rodgers en de voormalige gouverneur van Minnesota en worstelaar Jesse Ventura waren naar voren gebracht als mogelijke vice-presidentkeuzes.

De selectie van Shanahan zal Kennedy’s campagne waarschijnlijk de komende weken een impuls geven aan de fondsenwerving, nu de presidentskandidaten op weg zijn naar de algemene verkiezingen in november.

Ook op dinsdag verscheen president Biden op een bijeenkomst in Raleigh, North Carolina, voor een zeldzaam gezamenlijk optreden met zijn vice-president, de in Oakland geboren Kamala Harris.

Maar Trump, de vermoedelijke Republikeinse kandidaat, moet zijn running mate nog selecteren, ondanks intense speculaties.

Mogelijkheden zijn onder meer zijn voormalige rivalen voor de Republikeinse presidentiële nominatie: Tim Scott, een voormalig mededinger in de race van 2024, en Marco Rubio, een Amerikaanse senator uit Florida die in 2016 met Trump spartelde.

Andere namen die tot speculatie leiden zijn de Amerikaanse vertegenwoordiger Elise Stefanik en de gouverneur van South Dakota, Kristi Noem.

Eén politicus die beslist niet op de lijst staat, is Trumps voormalige vice-president Mike Pence. Ze kregen publiekelijk ruzie over de gebeurtenissen van 6 januari 2021, toen Trump-aanhangers het Amerikaanse Capitool bestormden in een poging de uitslag van de verkiezingen van 2020 ongedaan te maken.

Achter de schermen zette Trump Pence onder druk om de telling van het Electoral College, die in het Capitool aan de gang was, te vernietigen. Er werd gehoord dat relschoppers de zinsnede ‘Hang Mike Pence’ scandeerden toen hij weigerde.

Eerder deze maand beschreef Pence Trump in een interview op Fox News als een bedreiging voor de Republikeinse Partij.

“Donald Trump streeft een agenda na en formuleert deze die in strijd is met de conservatieve agenda waar we de afgelopen vier jaar naar hebben geregeerd”, zei hij. “Daarom kan ik met een goed geweten Donald Trump niet steunen in deze campagne.”



Source link