‘Met de rug tegen de muur’: het leger van Myanmar bereidt zich voor op de Dag van de Strijdkrachten | Militair nieuws


Het leger van Myanmar zal woensdag de Dag van de Strijdkrachten vieren met de gebruikelijke parade in de speciaal gebouwde hoofdstad Naypyidaw. Duizenden gewapende troepen uit alle drie de takken zullen in formatie marcheren, terwijl tanks door de straten rollen en straaljagers boven hun hoofd gieren.

Maar het machtsvertoon zal weinig doen om de realiteit te verhullen: het leger van Myanmar bevindt zich op het zwakste punt in decennia. Misschien is het leger sinds 1949, toen de Karen National Union de wijk Insein in de toenmalige hoofdstad Yangon veroverde, niet meer zo vernederd op het slagveld.

Opperbevelhebber van senior generaal Min Aung Hlaing, die tijdens een staatsgreep in 2021 de macht greep, zal naar verwachting de festiviteiten leiden, ondanks het feit dat hij leiding heeft gegeven aan het recente verlies van enorme delen van grondgebied en geconfronteerd wordt met ongekende oproepen aan hem om af te treden, zelfs binnen de provinciën. -militaire kringen.

“Hij is de meest impopulaire opperbevelhebber onder ons geworden [the] achterban in de geschiedenis van Tatmadaw”, zegt Min Zaw Oo, uitvoerend directeur van de denktank Myanmar Institute for Peace and Security, waarbij hij de formele naam voor het leger van Myanmar gebruikte.

Min Aung Hlaing greep de macht nadat Aung San Suu Kyi de Nationale Liga voor Democratie in 2020 naar een verpletterende verkiezingsoverwinning leidde, waarbij het leger vervolgens honderden demonstranten doodde die de straat op gingen en hen opriepen om te gaan. Het bloedige optreden leidde tot een gewapende opstand, zowel in de al lang onrustige grensgebieden waar etnische minderheden decennialang voor politieke autonomie hebben gevochten, als in het voorheen vreedzame kerngebied waar de etnische Bamar-meerderheid leeft.

Een demonstrant stempelt op een foto van Min Aung Hlaing.Anticoup-demonstranten stempelen op een foto van militair leider Min Aung Hlaing [Johnson Lai/AP]

Door het wijdverbreide gewapende verzet is het leger overbelast en onderbemand; een situatie die eind oktober aan het licht kwam toen de Three Brotherhood Alliance een verbluffend offensief lanceerde dat bekend staat als Operatie 1027. Het drietal etnische gewapende groepen veroverde grote stukken grondgebied in de noordelijke Shan- en zuidelijke Chin-staten, evenals in de staat Rakhine, waar hevige gevechten voortduren. woede.

“Operatie 1027 en daaropvolgende operaties hebben aangetoond dat het leger van Myanmar veel zwakker was dan gedacht”, zegt Richard Horsey, een senior Myanmar-adviseur bij de International Crisis Group. “Een ineenstorting van het leger lijkt echter niet aanstaande. De generaals staan ​​met de rug tegen de muur en zien waarschijnlijk geen echt alternatief voor doorvechten,” zei hij, eraan toevoegend dat hetzelfde op persoonlijk vlak geldt voor Min Aung Hlaing, die “vastbesloten lijkt om de zaken uit te vechten”.

Terwijl de Broederschap enige afstand heeft gehouden van de bredere pro-democratische opstand, lanceerden andere gewapende groepen hun eigen offensieven in de nasleep van Operatie 1027, schijnbaar in de hoop te profiteren van de kwetsbaarheid van het leger.

De People’s Defense Force en de Karenni Nationalities Defense Force, beide gevormd na de staatsgreep, namen respectievelijk steden en grondgebied in de Sagaing-regio en de staat Kayah in beslag, terwijl de KNDF nu in de straten van de hoofdstad vocht. Het Kachin Onafhankelijkheidsleger – gevormd in 1961 en vandaag de dag nauw verbonden met de beweging na de staatsgreep – steunde de gevechten in Sagaing en lanceerde eerder deze maand zelf een groot gecoördineerd offensief in de deelstaat Kachin.

Min Zaw Oo zei dat het leger “grond verliest” in het noorden van Shan, Rakhine en Kachin, waar machtige etnische gewapende groepen de leiding hebben. Maar in Sagaing is het een ander verhaal, waar het leger erin is geslaagd een aantal grote steden terug te winnen die verloren zijn gegaan door verzetsgroepen die na de staatsgreep zijn gevormd.

“De pro-democratische oppositie is nog steeds zwak bewapend en gefragmenteerd”, zei Min Zaw Oo, waarbij hij uitlegde dat ze grotendeels afhankelijk zijn van de meer gevestigde etnische gewapende groepen.

Paardy is het daarmee eens.

“De machtigste vijanden van het leger zijn de grotere etnische gewapende groepen en het is zeer onwaarschijnlijk dat zij naar Naypyidaw willen marcheren, omdat zij hun eigen prioritaire doelstellingen dichter bij huis hebben”, zei hij. “Verzetstroepen na de staatsgreep zouden gemotiveerd zijn om de strijd naar de hoofdstad te voeren, maar het ontbreekt hen aan de nodige vuurkracht, coördinatie en ervaring.”

De spectaculaire gevechten in het noorden van Shan eindigden nadat de Broederschap een door China bemiddeld staakt-het-vuren met het leger had ondertekend, waardoor de groepen de controle over hun nieuw opgeëiste gebieden konden consolideren.

Maar KNDF-voorzitter Khun Bedu zei dat het staakt-het-vuren het leger ook in staat heeft gesteld “hun macht te consolideren en het centrale gebied te blijven behouden”.

Hij gaf de schuld aan de voortdurende steun van Peking voor het ondersteunen van het leger en de meer geavanceerde technologie van het leger. China en Rusland hebben sinds de staatsgreep beide wapens aan het leger geleverd, waaronder straaljagers. Khun Bedu zei onlangs dat het leger ook vaker drones gebruikt die zijn uitgerust met explosieven bij kamikaze-achtige aanvallen of om bommen op verzetsposities te laten vallen.

Cohesie behouden

Als gevolg van de recente nederlagen heeft Min Aung Hlaing te maken gekregen met zeer ongebruikelijke publieke kritiek van militaire officieren en aanhangers. Een generaal-majoor bij de luchtmacht noemde hem de ‘slechtste leider in de geschiedenis van het leger’, terwijl ultranationalisten hem tijdens bijeenkomsten in de nasleep van Operatie 1027 opriepen af ​​te treden.

Maar drie jaar na het omverwerpen van een enorm populaire burgerregering, die ongekende territoriale verliezen presideert, een rampzalige economische ineenstorting heeft ondergaan en haar aanhangers schijnbaar niet tegen moord heeft kunnen beschermen, kan het grotere verhaal zijn hoe het leger erin is geslaagd zo lang bij elkaar te blijven.

Er zijn slechts twee afvalligheden op eenheidsniveau geweest – beide etnische milities die losjes onder militair bevel stonden, maar al met een hoge mate van autonomie opereerden.

“Ondanks de wijdverbreide tegenstand heeft het leger zijn samenhang weten te behouden door naar buiten toe kracht te projecteren, een gemeenschappelijke strategie onder militaire instellingen over de hele wereld”, zegt activist Thinzar Shunlei Yi, die samenwerkt met People’s Goal, een organisatie die afvalligheid uit het leger aanmoedigt. Ze zei echter dat deze perceptie van kracht wordt uitgedaagd door recente gebeurtenissen.

Ze zei dat de historische “indoctrinatietechnieken van het leger diep geworteld zijn in nationalisme en religieuze ideologieën”, die in toenemende mate worden afgewezen door etnische minderheden en pro-democratische groepen, waardoor “soldaten en hun families zich gedesoriënteerd voelen te midden van veranderende maatschappelijke paradigma’s”.

“Soldaten die overlopen, vooral de jongere generatie, noemen vaak hun teleurstelling over de acties van het leger in plaats van steun voor de revolutie,” voegde ze eraan toe.

Anti-coupstrijders kruipen over de grond terwijl ze strijden tegen het leger in Sagaing.  Ze vechten op landbouwgebieden.Een groot offensief dat eind oktober vorig jaar begon, heeft de strijdkrachten in veel delen van het land tegen de staatsgreep nieuw leven ingeblazen [Stringer/Reuters]

Khun Bedu zei dat het moeilijk is voor soldaten om over te lopen, omdat hun families feitelijk gevangen worden gehouden in militaire nederzettingen en lagere troepen nauwlettend in de gaten worden gehouden door hun hogere officieren.

“We vragen ze veel, we proberen ze te bereiken… maar het aantal afvalligen wordt niet erg hoog”, zei hij.

De bitterheid van het conflict, waarbij de verzetskrachten zich richtten op militaire aanhangers en families, bedoeld om de druk op de aanhangers van het leger op te voeren, heeft de desintegratie wellicht minder waarschijnlijk gemaakt. In een ICG-rapport uit 2022 werd betoogd dat de gevreesde paramilitaire milities van Pyusawhti organisch werden gevormd door pro-militaire burgers die vreesden voor moord door verzetsgroepen.

Min Zaw Oo zei dat nadat een lid van de Broederschap, het Arakan-leger (AA), naar verluidt militaire families had afgeslacht die probeerden Kyauktaw in Rakhine te ontvluchten, “we daar geen gevallen van massale overgave hebben waargenomen”, wat erop wijst dat soldaten vechten tot de dood nu als de enige optie zien.

“In alle onder de voet gelopen bases na dat incident heeft de AA dode lichamen in beslag genomen [the] hoogste officier, zo hoog als kolonel, omdat ze weigerden zich over te geven”, zei hij.

Ondertussen vertrouwt het leger steeds meer op luchtaanvallen en artillerieaanvallen op afstand om terug te slaan op gebieden die nu buiten zijn controle liggen.

“Het leger bevindt zich in het hele land op de achtergrond en is niet in staat grondgebied te verdedigen of effectieve tegenaanvallen te lanceren op alle locaties met uitzondering van een paar topprioriteitlocaties. Het is zwak, maar het vecht door”, aldus Horsey. “Het kan op dit moment niet winnen, maar het beschikt nog steeds over dodelijke vuurkracht die het zonder onderscheid kan gebruiken”, ook tegen burgerdoelen.

Tegen de achtergrond van bloedvergieten en bloedvergieten heeft het heersende leger een militaire dienstplicht uitgevaardigd, met als doel tienduizenden mensen onder dwang te rekruteren onder een bevolking die dit grotendeels veracht. Horsey zei dat dit mogelijk “deels een politieke zet” van Min Aung Hlaing was, om andere hoge officieren te laten zien dat hij “actie onderneemt om militaire zwakheden aan te pakken, zelfs als de dienstplicht in dat opzicht waarschijnlijk niet effectief zal zijn”.

De inspanning is snel in chaos veranderd. Er zijn berichten geweest over zelfmoord onder de opgeroepenen, en over een hernieuwde uittocht naar het buitenland. Sommige lokale militaire bestuurders die belast waren met de uitvoering van het ontwerp zijn vermoord, terwijl anderen massaal ontslag hebben genomen.

Minh Aung Hlaing op de Dag van de Strijdkrachten in 2012. Hij wordt vergezeld door twee soldaten die ceremoniële zwaarden dragen.  Hij heeft veel medailles op zijn borst.Min Aung Hlaing, afgebeeld op de Dag van de Strijdkrachten in 2012, heeft ervoor gezorgd dat zijn bondgenoten belangrijke militaire posities bekleden [Khin Maung Win/AP]

Maar ondanks de vele mislukkingen van Min Aung Hlaing is het onduidelijk wat er moet gebeuren om aan een institutionele ineenstorting of een interne staatsgreep vooraf te gaan.

“Min Aung Hlaing heeft veel tegenstanders en is duidelijk een zwakke leider, maar er zijn geen duidelijke tekenen van factionalisme binnen de top”, zei Horsey. “Hij heeft dertien jaar de tijd gehad om bondgenoten op hogere posities te positioneren en iedereen die zich tegen hem verzette, riskeerde een hoge prijs te betalen.”

Min Zaw Oo zei dat het leger een “sterke traditie heeft om niet in opstand te komen tegen hun senioren”, wat een “reddingslijn” is voor Min Aung Hlaing, maar niet een die hem gegarandeerd voor altijd overeind zal houden.

“We moeten niet verbaasd zijn als iemand besluit de organisatorische norm te overtreden”, zei hij.



Source link