Rechters versus spionnen: Pakistaanse juristen beschuldigen inlichtingendienst ISI van intimidatie | Rechtbanken Nieuws


Islamabad, Pakistan – Zes hoge Pakistaanse rechters hebben de machtige spionagedienst van het land beschuldigd van inmenging in gerechtelijke zaken en het gebruik van “intimiderende” tactieken zoals geheim toezicht en zelfs ontvoering en marteling van hun familieleden.

In een brief gedateerd 25 maart, maar dinsdagavond openbaar gemaakt, drongen de zes rechters van het Hooggerechtshof van Islamabad (IHC) in de hoofdstad er bij de Hoge Raad van Justitie (SJC) op aan om de beschuldigingen tegen functionarissen van de Inter-Services Intelligence te onderzoeken. ISI), de belangrijkste inlichtingendienst van het Pakistaanse leger. De SJC bestaat uit de Pakistaanse opperrechter en vier andere toprechters – elk twee van het Hooggerechtshof en de Hoge Rechtbanken – en is de rechterlijke waakhond van het land.

“Wij geloven dat het absoluut noodzakelijk is om te onderzoeken en vast te stellen of er sprake is van een voortdurend beleid van een deel van de uitvoerende macht van de staat, uitgevoerd door inlichtingenagenten die rapporteren aan de uitvoerende macht, om rechters te intimideren, onder dreiging van dwang of chantage, om rechters te intimideren, onder dreiging van dwang of chantage. gerechtelijke uitkomsten bewerkstelligen in zaken met politieke gevolgen”, aldus de brief.

Woensdag riep de opperrechter van Pakistan, Qazi Faez Isa, het gehele panel van vijftien rechters van het Hooggerechtshof bijeen voor een bijeenkomst om de brief te bespreken.

De ISI en het Pakistaanse leger hebben nog niet op de brief gereageerd. Noch het Pakistaanse ministerie van Justitie, noch de mediaafdeling van het leger reageerden op vragen van Al Jazeera, op zoek naar antwoorden op de beschuldigingen in de brief.

De gevallen van vermeende intimidatie en dwang door de rechters in zaken met ‘politieke consequenties’ hebben betrekking op die tegen de belangrijkste oppositieleider en de gevangengezette voormalige premier Imran Khan.

Khan’s Pakistaanse Tehreek-e-Insaf (PTI) heeft het leger ervan beschuldigd het harde optreden tegen de partij te orkestreren in de aanloop naar de algemene verkiezingen van vorige maand. Door het harde optreden werd Khan gevangen gezet en uitgesloten van deelname aan de verkiezingen, tientallen andere PTI-leiders verlieten de partij na hun arrestatie, en de partij verloor haar verkiezingssymbool, waardoor haar kandidaten gedwongen werden de stemming als onafhankelijken te betwisten.

Het Pakistaanse leger heeft herhaaldelijk de beschuldigingen ontkend dat het zich heeft bemoeid met de verkiezingen.

Meer dan honderd zaken tegen Khan werden voorgelegd aan het IHC, waarbij de zes ondertekenende rechters zeiden dat er “aanzienlijke druk werd uitgeoefend” op hen door de spionagedienst. In de brief staat dat de zwager van een rechter werd ontvoerd door “individuen die beweerden agenten van de ISI te zijn” en “gemarteld om valse beschuldigingen te uiten”. Een andere rechter zei dat hij geheime camera’s in zijn woon- en slaapkamer had gevonden.

“Wij verzoeken daarom dat er een rechterlijke conventie wordt bijeengeroepen om de kwestie van inmenging van inlichtingenagenten in gerechtelijke functies en/of intimidatie van rechters op een manier te overwegen die de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht ondermijnt”, aldus hun brief.

Advocatenorganisaties in heel Pakistan hebben er bij het Hooggerechtshof op aangedrongen een hoorzitting te beleggen om de beschuldigingen in de brief te onderzoeken. [Sohail Shahzad/EPA]Advocatenorganisaties in heel Pakistan hebben er bij het Hooggerechtshof op aangedrongen actie te ondernemen op basis van de beschuldigingen in de brief van de rechters [File: Sohail Shahzad/EPA]

De brief van de rechters kwam minder dan een week nadat het Hooggerechtshof oordeelde dat de verwijdering van voormalig IHC-rechter Shaukat Aziz Siddiqui in 2018 illegaal was.

In een openbare toespraak dat jaar had Siddiqui de toenmalige ISI-chef en andere militaire functionarissen ervan beschuldigd rechterlijke beslissingen te manipuleren en zich in zaken te mengen. De SJC startte een wangedragsprocedure tegen de rechter en adviseerde hem uit zijn post te verwijderen.

Siddiqui heeft de beslissing van de SJC aangevochten bij het Hooggerechtshof, dat de zaak pas vorig jaar begon te behandelen. In zijn uitspraak van vorige week zei het Hooggerechtshof dat de aanbeveling van de SJC gebrekkig was en verklaarde het het herstel van zijn status als gepensioneerde rechter.

In de brief van de rechters werd ook de Siddiqui-zaak aangehaald, waarin een onderzoek werd geëist naar de beschuldigingen aan het adres van de voormalige ISI-chef en andere militaire functionarissen.

Advocaat Rida Hosain vertelde Al Jazeera dat de zes rechters “enorme moed hebben getoond” door zich uit te spreken en terug te dringen tegen de vermeende interventie van het leger in een tijd waarin “stille acceptatie de optie is die door de meesten wordt uitgeoefend”.

“De onafhankelijkheid van de rechterlijke macht moet in realtime worden gehandhaafd. Het is nu de taak van de hoogste rechtbank van het land om de rechterlijke onafhankelijkheid te beschermen en te waarborgen.”

Een andere advocaat, Abid Saqi, zei dat er een lange geschiedenis is van inmenging in gerechtelijke aangelegenheden door “externe krachten”, en voegde eraan toe dat de inhoud van de brief “gebaseerd was op de realiteit”.

“Dit is een schokkende onthulling met betrekking tot de ineenstorting van de rechterlijke sector”, zei Saqi tegen Al Jazeera. “Er moet een oplossing komen voor dergelijke beschuldigingen. Ofwel zal de rechterlijke macht blijven werken als een zorgvuldig uitgekozen element voor de staat, ofwel zullen rechters met een geweten reageren. Als hun reactie publieke steun krijgt, kunnen we mogelijk hopen op alomvattende hervormingen.”

Politiek analist Benazir Shah zei dat de brief herhaalde beweringen van overheidsfunctionarissen betwist dat het ‘establishment’ – een eufemisme voor het leger – zich niet bemoeit met politieke zaken.

“Voor de nieuwe regering, die nu pas iets meer dan een maand aan de macht is, is dit een situatie zonder winstoogmerk. Het moet nu duidelijk maken of er een overheidsbeleid bestaat om rechters te pesten, aangezien de spookjes op papier verantwoording afleggen aan de uitvoerende macht. Of dat of het [executive] oefent geen controle uit over de inlichtingenfunctionarissen”, zei Shah tegen Al Jazeera.

Shah zei dat het nu aan Qazi Faez Isa, de opperrechter van Pakistan, ligt om gevolg te geven aan de brief van de rechters. “Het is nu zijn plicht om actie te ondernemen, en zijn stappen zullen onthullen hoe serieus hij het neemt om de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht te beschermen.”



Source link