‘Transformatief’: Amerikaanse volkstelling voegt categorie Midden-Oosten en Noord-Afrika toe | Nieuws over raceproblemen


Voorstanders van Arabische Amerikanen gebruiken routinematig één woord om te beschrijven hoe diverse gemeenschappen uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika decennialang in de Amerikaanse volkstelling zijn gecategoriseerd: ‘Onzichtbaar’.

Maar dat zal veranderen wanneer de volgende federale volkstelling in 2030 wordt gehouden, waarbij het Office of Management and Budget (OMB) van het Witte Huis donderdag nieuwe federale normen aankondigt voor het verzamelen van ras- en etniciteitsgegevens. Voor het eerst zullen Amerikanen die hun voorouderlijke wortels terugvoeren naar het Midden-Oosten en Noord-Afrika (MENA) hun eigen categorie hebben in het tienjaarlijkse onderzoek.

“Het is transformerend”, zegt Maya Berry, de uitvoerend directeur van het Arab American Institute (AAI), die al jaren pleit voor de update.

“Al meer dan veertig jaar, vanaf de oprichting van onze organisatie, hebben we benadrukt dat er geen nauwkeurige telling van onze gemeenschap bestaat, omdat er geen selectievakje bestond op federale gegevensverzamelingsformulieren, met name bij de volkstelling”, zei ze.

“Het is ongelooflijk belangrijk en zal een zeer reële en tastbare impact hebben op de levens van mensen.”

In de VS hebben officiële bevolkingstellingen verstrekkende gevolgen, die van invloed zijn op de manier waarop federale dollars worden uitgegeven om aan de behoeften van bepaalde gemeenschappen te voldoen, hoe congresdistricten worden samengesteld en hoe bepaalde federale wetten tegen discriminatie en rassengelijkheid worden gehandhaafd.

Maar inwoners van de VS met etnische en raciale banden met MENA vielen voorheen in de categorie ‘blanke’, hoewel ze nog steeds konden schrijven in het land waarmee ze zich etnisch identificeren. Waarnemers zeggen dat dit lange tijd heeft geresulteerd in een enorme ondertelling van de gemeenschap, wat het vrijwel onmogelijk kan maken om zinvol onderzoek te doen naar gezondheids- en sociale trends.

In een gesprek met persbureau Reuters zei een OMB-functionaris donderdag dat de nieuwste normen bedoeld zijn om “ervoor te zorgen dat we hoogwaardige federale gegevens over ras en etniciteit hebben”. Dat zal, zo zei de functionaris, helpen bij het begrijpen van de verschillende gevolgen voor “individuen, programma’s en diensten, gezondheidsresultaten, werkgelegenheidsresultaten, onderwijsresultaten”.

‘Eerste stap’

Abed Ayoub, uitvoerend directeur van het Amerikaans-Arabische Anti-Discriminatiecomité, noemde de update een broodnodige “eerste stap”.

“Dit heeft lang geduurd”, zei Ayoub tegen Al Jazeera. “We zijn van mening dat dit het gesprek over deze kwestie opnieuw in gang zet.”

“Vroeger werden we volledig genegeerd. We hadden geen categorie. Het verdere gesprek zal zijn: ‘Hoe verfijnen we deze categorie, herzien we deze categorie door de jaren heen om ervoor te zorgen dat het een representatieve en eerlijke categorie is?’”

Veranderingen in de manier waarop dergelijke gegevens worden verzameld, komen zelden voor; de laatste update stamt uit 1997. President Barack Obama stelde nieuwe normen voor de methodologie van de US Census voor, maar president Donald Trump stelde de implementatie ervan uit.

Naast de volkstelling vereisen de nieuwe normen die donderdag zijn vrijgegeven ook dat federale agentschappen binnen 18 maanden een nalevingsplan indienen en hun enquêtes en administratieve formulieren binnen vijf jaar bijwerken. Naast andere maatregelen elimineren de nieuwe normen het gebruik van denigrerende woorden als “neger” en “Verre Oosten” uit federale documenten.

Ze combineren ook ras en etniciteit in één enkele categorie, waardoor een vaak moeilijk te ontleden onderscheid wordt overbrugd tussen categoriseringen op basis van fysieke kenmerken en categorieën op basis van gedeelde taal en cultuur.

Voorstanders hebben betoogd dat het scheiden van de twee historisch gezien voor verwarring heeft gezorgd die tot ondertellingen heeft geleid, terwijl de pogingen om nieuwe categorieën toe te voegen ingewikkelder zijn geworden.

Het Leadership Conference Education Fund, een coalitie van burger- en mensenrechtengroeperingen, heeft opgemerkt dat de scheiding onevenredig veel gevolgen heeft gehad voor degenen die zich als Latino identificeren, waarbij doorgaans wordt verwezen naar etniciteiten die specifiek uit Amerika afkomstig zijn. Velen van hen vonden, als voorbeeld, het onderscheid tussen Spaanstalige en Latino verwarrend.

Ongeveer 44 procent van de Latino’s die reageerden op de Amerikaanse volkstelling in 2020 koos volgens de groep voor “een ander ras”.

Onderschat ‘schade aan levens’

Net als Ayoub merkte Berry van AAI ook op dat de ontvangst van de nieuwe normen enigszins gematigd was, en zei dat er meer tests hadden moeten worden uitgevoerd om de subcategorieën in de MENA-categorie te verfijnen om de Amerikaanse bevolking beter te weerspiegelen.

Ze wees bijvoorbeeld op het ontbreken van een specifieke subcategorie voor groepen als de Zwarte Arabieren, die uit het hele Midden-Oosten komen.

“Normaal gesproken zouden we ons op een plek bevinden waar we gewoon de nieuwe categorie zouden moeten vieren”, zei ze. “En helaas… we moeten ons wat meer zorgen maken over hoe we ervoor kunnen zorgen dat dit niet leidt tot een voortdurende onderwaarde van onze gemeenschap.”

Toch zijn de VS, zo zei Berry, een stap dichter bij een systeem voor gegevensverzameling dat de diversiteit van het land weerspiegelt, en dat is van cruciaal belang.

“Overheden, deelstaatregeringen, lokale autoriteiten, iedereen heeft data nodig om vrijwel elk aspect van de manier waarop zij diensten verlenen aan burgers te kunnen doen,” zei ze. “Er is letterlijk niets waar de federale begroting van meer dan biljoenen dollars niet door wordt beïnvloed als het gaat om de federale gegevensverzameling.”

Ze noemde de COVID-19-pandemie een perfect voorbeeld van hoe belangrijk het is voor regeringen op alle niveaus om snel de behoeften van diverse gemeenschappen in het hele land te kunnen identificeren.

“Een deel van de manier waarop de overheid moet opereren en haar beleid moet informeren, is met gegevens over waar gemeenschappen zich bevinden en hoe ze het beste kunnen worden bereikt,” zei Berry.

“En als je onzichtbaar wordt gemaakt op die data, ben je er gewoon niet. Dramatische onderschattingen leiden tot beleid dat actief de levens van mensen schaadt.”



Source link