‘Vechtlust’: hoe het gewapende verzet van Myanmar nieuw terrein inneemt | Conflictnieuws


Staten van Shan en Kayah, Myanmar – De vrachtwagen schommelde hevig toen de chauffeur probeerde over het ruige terrein van de onverharde wegen van de staat Shan te manoeuvreren.

Terwijl de wielen ronddraaiden, in een poging grip te vinden, wisselden de soldaten van het Pa-O Nationale Bevrijdingsleger (PNLA) binnenin blikken uit, nerveus over de komende strijd, maar kalm en vastberaden.

Het peloton maakte deel uit van een konvooi voertuigen dat op weg was naar een klein dorp hoog in de bergen, voorafgaand aan een nieuw offensief tegen de strijdkrachten van Myanmar en een gewapende groepering die zich aansloot bij de militaire regering die in 2021 via een staatsgreep de macht greep.

Gewapend met AK-47’s, M-16’s en raketwerpers waren ze van plan meerdere buitenposten nabij Hopong Township in de staat Shan, in het oosten van het land, te heroveren.

“We kunnen niet rechtstreeks aanvallen, we moeten eerst het gebied controleren en dan langzaam aanvallen”, legde een PLNA-soldaat genaamd Kyaw Zin uit op een heuvelrug een paar kilometer verwijderd van de frontlinie. Verder naar het noorden stond een belangrijke weg onder controle van het leger van Myanmar, waardoor werd voorkomen dat vitale middelen naar de PNLA en andere gewapende verzetsgroepen verder naar het zuiden konden worden gesluisd.

Te midden van de constante dreiging van bewapende drones en luchtaanvallen van militaire straaljagers zei de PNLA dat ze verwachtten dat het gevecht minstens dertig dagen zou duren. Terwijl het geluid van geweervuur ​​en mortiergranaten rond de amberkleurige heuvels weerkaatste, zeiden de jagers dat ze er vertrouwen in hadden dat ze zouden winnen.

PNLA-troepenHet Pa-O Nationale Bevrijdingsleger (PNLA) is een van de vele etnische gewapende groepen die vechten om het militaire regime te verwijderen [Caleb Quinley/Al Jazeera]

De PNLA profiteert van een reeks overwinningen voor strijders tegen staatsgrepen in de noordelijke deelstaat Shan sinds de Three Brotherhood Alliance eind vorig jaar ‘Operatie 1027’ lanceerde. De coalitie van drie machtige etnisch gewapende organisaties heeft sinds het begin van het offensief de controle overgenomen over honderden militaire buitenposten en tientallen steden in de staten Shan en Rakhine, en heeft de campagne tegen het leger in andere delen van het land nieuw leven ingeblazen.

De gevechten zijn ook geëscaleerd in de staat Kayah (Karenni), net ten zuiden van de staat Shan.

De Karenni National Defense Forces (KNDF) lanceerden op 11 november 2023 hun eigen offensief, “Operatie 1111”, met als doel de controle over de staatshoofdstad Loikaw over te nemen. Ongeveer de helft van de stad, die sinds de staatsgreep door het leger wordt gecontroleerd, is nu in handen van het Karenni-verzet.

De KNDF heeft ook de controle overgenomen over Demoso, Mese en Ywar Thit, evenals over de strategisch belangrijke gemeente Shadaw.



Source link