VS negeert Israëlische misstanden in Gaza om wapenoverdrachten te rechtvaardigen: Pleitbezorgers | Israëlische oorlog tegen Gaza Nieuws


Washington, DC – Israël heeft ruim 32.000 Palestijnen in Gaza gedood, ruim 80 procent van de bevolking ontheemd, grote delen van het grondgebied verwoest en een verstikkende blokkade opgelegd, waardoor de enclave op de rand van hongersnood is komen te staan.

Maar bijna zes maanden na de oorlog zeggen de Verenigde Staten nog niet te hebben vastgesteld dat Israël het internationaal humanitair recht heeft geschonden.

De bewering van Washington, die deze week openbaar werd gemaakt als onderdeel van een toezichtproces op Amerikaanse wapenoverdrachten aan bondgenoten, heeft geleid tot verbijstering en veroordeling bij mensenrechtenorganisaties.

“Het is absurd”, zegt Sarah Leah Whitson, directeur van Democracy for the Arab World Now. “Het nodigt uit tot mondiale spot en minachting om een ​​dergelijke verklaring van de regering-Biden voor de wereld te horen.”

Amerikaanse wetten verbieden het bewapenen van landen die zich bezighouden met mensenrechtenschendingen. Maar voorstanders zeggen dat de regering van president Joe Biden de feiten verdraait en ontkent dat goed gedocumenteerde Israëlische schendingen in overeenstemming lijken te zijn met de regels.

Whitson merkte op dat Biden zelf de Israëlische bombardementen op Gaza als “willekeurig” heeft omschreven, wat het tot een oorlogsmisdaad zou maken, en dat Washington openlijk heeft erkend dat Israël de hulp aan het gebied belemmert.

De regering-Biden wordt geconfronteerd met toenemende druk om de Amerikaanse wet te handhaven als het gaat om de bewapening van Israël. Uit een recente opiniepeiling bleek dat de meerderheid van de Amerikanen de acties van Israël in Gaza afkeurt.

NSM-20-memorandum

Er zijn verschillende Amerikaanse statuten die de overdracht van wapens naar het buitenland regelen.

Vorige maand heeft de regering-Biden een memorandum uitgegeven, genaamd NSM-20, waarin geloofwaardige, schriftelijke garanties van de ontvangers van Amerikaanse wapens worden geëist dat de wapens niet worden gebruikt bij rechtenschendingen.

De bondgenoten moeten ook verklaren dat Amerikaanse defensieartikelen niet worden gebruikt om “het transport of de levering van Amerikaanse humanitaire hulp willekeurig te weigeren, te beperken of anderszins, direct of indirect, te belemmeren”.

Maandag zei het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken dat het de garanties van Israël had ontvangen en deze ‘geloofwaardig’ vond.

“Wij hebben ze niet gevonden [Israel] in strijd zijn met het internationaal humanitair recht, hetzij als het gaat om het voeren van de oorlog, hetzij als het gaat om het verlenen van humanitaire hulp”, zei Matthew Miller, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, tegen verslaggevers.

Een dag later zei hij dat de VS hun eigen beoordeling van de oorlog maken – en Israël niet alleen op zijn woord geloven.

“We kijken naar die garanties, en we kijken ernaar op basis van de beoordelingen die we doorlopend hebben gehad”, voegde Miller eraan toe. “En zoals ik al zei, we zijn met betrekking tot Israël niet tot de conclusie gekomen dat zij het internationaal humanitair recht hebben geschonden.”

CIP-VERKLARING: Het behandelen van Israëlische wapenverzekeringen als geloofwaardig ondermijnt Biden’s eigen beleid https://t.co/nmij721lHQ pic.twitter.com/J1oDEG6tjv

– Centrum voor Internationaal Beleid (@CIPolicy) 25 maart 2024

Wat is het internationaal humanitair recht?

Het internationaal humanitair recht is een geheel van regels bedoeld om niet-strijders in gewapende conflicten te beschermen. Het bestaat uit de Geneefse Conventies van 1949 en daaropvolgende internationale verdragen gericht op het beperken van het lijden van burgers tijdens oorlog.

Volgens Whitson lopen de schijnbare Israëlische schendingen van het internationaal humanitair recht uiteen: Israël wordt beschuldigd van het aanvallen op burgers, willekeurige bombardementen en disproportionele aanvallen.

“Wat we overal in Gaza hebben gezien, vooral in het noorden, is de wijdverbreide vernietiging van woonwijken, boerderijen, scholen, universiteiten, kerken, moskeeën en ziekenhuizen – wat de willekeurige aard van de Israëlische bombardementen benadrukt,” vertelde ze aan Al Jazeera.

“Zelfs als ze zich op iets zouden richten dat aantoonbaar een militaire waarde voor hen heeft, is het feit dat ze dit op zo’n moedwillige, roekeloze, wijdverbreide en catastrofale manier doen een bewijs van de willekeurige aard van de bombardementen.”

Bovendien hebben getuigen en rechtengroepen, waaronder Amnesty International, Israël beschuldigd van het mishandelen en martelen van gevangenen tijdens de oorlog.

Vorige maand uitten deskundigen van de Verenigde Naties ook hun bezorgdheid over berichten dat Palestijnse vrouwen in Israëlische hechtenis het slachtoffer zijn geworden van “meerdere vormen van seksueel geweld”.

Er is een groeiend aantal berichten over buitengerechtelijke executies door Israëlische troepen in Gaza.

Eerder deze maand verkreeg Al Jazeera beelden van een Israëlische drone waarop te zien was hoe vier ongewapende Palestijnen op een openbare weg in het zuiden van Gaza werden beschoten.

Terwijl de Amerikaanse beoordeling van Israëlische aanvallen voortduurt, zei Miller dat “geen enkele” in strijd is met het internationaal humanitair recht.

Amerikaanse steun voor Israël

Brian Finucane, een senior Amerikaanse programmaadviseur bij de denktank International Crisis Group, zei dat er ‘voldoende reden tot bezorgdheid’ is dat de regering-Biden niet meer doet om schendingen van het humanitair recht aan te pakken die haar eigen inspanningen in Gaza belemmeren.

Hij wees erop dat de VS vanwege de Israëlische blokkade al hun toevlucht hebben genomen tot “wanhopige oplossingen” om voedsel in Gaza te krijgen, waaronder luchtdroppings en het bouwen van een tijdelijke pier.

De VS hebben zelfs de Israëlische inspanningen erkend om de hulp te blokkeren. Eerder dit jaar verklaarde de Israëlische minister van Financiën Bezalel Smotrich publiekelijk dat hij door de VS geleverd meel voor Gaza blokkeert, wat aanleiding gaf tot een reactie van het Witte Huis.

“Ik wou dat ik je kon vertellen dat dat meel binnenstroomde, maar dat kan ik nu niet doen”, zei John Kirby, woordvoerder van de nationale veiligheid van het Witte Huis, op 15 februari tegen verslaggevers.

Tijdens de nieuwsbriefing van het ministerie van Buitenlandse Zaken van maandag herhaalde Miller ook dat de Israëlische nederzettingen op de bezette Westelijke Jordaanoever “in strijd zijn met het internationaal humanitair recht”.

Zijn commentaar was een reactie op de Israëlische inbeslagname van 800 hectare (1.977 acres) op de Westelijke Jordaanoever vorige week.

In een gesprek met Al Jazeera uitte Finacune zijn verwarring over het feit dat de VS de garanties van Israël accepteren dat het land zich aan het internationaal humanitair recht houdt.

“De VS hebben al geconcludeerd dat Israël het internationaal humanitair recht schendt, dus omkeren en de Israëlische garanties aanvaarden is op zijn zachtst gezegd verbijsterend”, zei hij.

“Elke positieve conclusie over de garanties zou – op zijn minst – voorbijgaan aan wat er op de Westelijke Jordaanoever gebeurt. En het lijkt hoogst onwaarschijnlijk dat Amerikaanse defensieartikelen niet worden gebruikt als een manier om de nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever te ondersteunen of te verdedigen.”

Verwacht wordt dat de regering-Biden op 8 mei een rapport aan het Congres zal voorleggen over de implementatie van NSM-20, die de naleving van het internationaal recht moet garanderen. Maar Finucane verwacht niet dat het rapport grondig of vernietigend zal zijn – vanwege politieke overwegingen.

“Voor zover het Witte Huis heeft besloten dat de Amerikaanse militaire steun onvoorwaardelijk zal zijn, is het zeer onwaarschijnlijk dat de ondergeschikten van de president tot publieke conclusies zullen komen die daarmee in strijd zijn”, zei hij.

Amerikaanse topambtenaren, waaronder Biden, hebben vaak benadrukt dat de toewijding van Washington aan Israël “ijzersterk” blijft.

De VS zijn de belangrijkste wapenleverancier van Israël. Washington verstrekt jaarlijks minstens 3,8 miljard dollar aan hulp aan Israël, en het Witte Huis werkt samen met het Congres om dit jaar 14 miljard dollar aan extra hulp aan de Amerikaanse bondgenoot veilig te stellen.

“Tenzij er een fundamentele verandering plaatsvindt in het Witte Huis in termen van een koerscorrectie in het Gaza-beleid, denk ik dat we helaas meer van hetzelfde zullen zien”, zei Finucane.

Roept op tot meer druk

De experts en pleitbezorgers die met Al Jazeera spraken, beschreven het NSM-20-rapport als een kans voor de regering-Biden om haar militaire steun aan Israël te onderschrijven en tegelijkertijd de wettigheid ervan te bevestigen.

Het Amerikaanse Congres zou mogelijk toezichthoudende bevoegdheden over de regering kunnen uitoefenen, zoals vastgelegd in de Grondwet. Maar Capitol Hill is overwegend pro-Israël – misschien wel meer dan het Witte Huis – en een dergelijke herziening is daarom onwaarschijnlijk.

Niettemin drong Hassan El-Tayyab, wetgevend directeur voor het Midden-Oostenbeleid bij de Vriendencommissie voor Nationale Wetgeving, er bij de wetgevers op aan druk uit te oefenen op de regering om de garanties van Israël dat het land het humanitair recht naleeft niet te ondermijnen.

“We moeten druk blijven uitoefenen op de leden van het Congres om actie te ondernemen om verantwoording af te leggen voordat er nog meer onschuldige levens verloren gaan: Palestijnse burgers in Gaza en Israëlische gijzelaars en Palestijnse gevangenen”, zei El-Tayyab tegen Al Jazeera.

“Dit is een absolute nachtmerrie. We willen niet dat dit uitmondt in een grotere oorlog, en het is tijd voor een staakt-het-vuren.”

Uren voordat het ministerie van Buitenlandse Zaken te kennen gaf dat het de garanties van Israël zou accepteren, besloot de regering-Biden geen veto uit te spreken over een resolutie van de VN-Veiligheidsraad waarin een staakt-het-vuren in Gaza werd geëist, waardoor dit akkoord kon worden aangenomen.

Maar Washington bagatelliseerde de maatregel snel en noemde hem ‘niet-bindend’.

“Ze proberen echt een koepel te bouwen om de militaire hulp aan Israël onaantastbaar te maken, zelfs als de retorische kritiek op Israël toeneemt. Dus ze willen hun taart hebben en die ook opeten”, zei Whitson over het standpunt van de regering.





Source link