Wat is de toekomst voor Senegal onder de waarschijnlijke president Bassirou Diomaye Faye? | Verkiezingen Nieuws


Bassirou Diomaye Faye, een voorheen weinig bekende belastinginspecteur die twee weken geleden uit de gevangenis werd vrijgelaten, lijkt waarschijnlijk de volgende president van Senegal te worden na een stemming die volgens waarnemers een bewijs is van de democratische veerkracht van het land.

Hoewel de verkiezingscommissie naar verwachting de komende dagen de definitieve resultaten zal bekendmaken, bleek uit de eerste cijfers dat Faye een regelrechte meerderheid won bij de verkiezingen van zondag. Zijn belangrijkste rivaal, kandidaat voor de regeringspartij, Amadou Ba, gaf maandag laat toe dat hij verslagen was. En aftredend president Macky Sall feliciteerde de 44-jarige met de resultaten. “Dit is de overwinning van de Senegalese democratie”, zei Sall.

De verkiezingen, die oorspronkelijk gepland waren voor februari, werden uitgesteld door Sall, wat aanleiding gaf tot speculaties dat hij overwoog zijn bewind te verlengen – hij heeft twee termijnen volbracht en is volgens de grondwet uitgesloten van een derde termijn – voordat hij uiteindelijk instemde met de stemming op zondag.

Senegal heeft een geschiedenis van vreedzame machtsoverdrachten sinds zijn onafhankelijkheid in de jaren zestig, zei Hawa Ba, adjunct-directeur van de Open Society Foundation, maandag. “Maar gisteren was belangrijker omdat mensen een bladzijde uit de politieke geschiedenis van Senegal wilden omslaan.”

Nu moet Faye de verwachtingen van een land waarmaken.

Faye was bij de verkiezingen niet het gezicht van de oppositie. Ousmane Sonko was dat wel. Sonko, ook een belastinginspecteur, verwierf grote populariteit onder de Senegalese jeugd door te beloven de corruptie aan te pakken – wat werd gezien als een duidelijk kenmerk van de regering van Sall. Hij charmeerde degenen die zich buitengesloten voelden van de economische bloei van het land vóór COVID-19, een tienjarig succesverhaal dat het land internationale lof opleverde omdat het een van de snelstgroeiende economieën in Franstalig Afrika was geworden, maar de groei liet zich niet vertalen in betere kansen op werk voor jongeren. Volgens gegevens van de Afrobarometer zijn drie op de tien Senegalezen tussen 18 en 35 jaar werkloos.

Sonko werd gevangengezet en mocht niet meedoen aan de verkiezingen vanwege beschuldigingen van smaad, maar zijn populariteit nam niet af. In plaats daarvan drong hij er bij zijn aanhangers op aan om op Faye te stemmen, de man die hij als zijn erfgenaam had genomineerd.

Een man lost een sudoko-raadsel op terwijl hij in de rij wacht om zijn stem uit te brengen buiten een stembureau tijdens de presidentsverkiezingen in Dakar, Senegal, zondag 24 maart 2024. (AP Photo/Mosa'ab Elshamy)Een man werkt aan puzzels terwijl hij in Dakar in de rij wacht om zijn stem uit te brengen bij de presidentsverkiezingen [Mosa’ab Elshamy/AP]

En ze gaven gehoor aan de oproep, wat Faye mogelijk een overwinning in de eerste ronde opleverde.

Faye’s steun kwam uit verschillende sectoren van de samenleving, variërend van ontgoochelde jongeren tot ondernemers uit de middenklasse.

“Ik beloof dat ik nederig en transparant zal regeren en de corruptie op alle niveaus zal bestrijden”, zei Faye maandag laat. “Ik beloof dat ik mij volledig zal wijden aan de wederopbouw van onze instellingen.”

Faye voerde zijn verkiezingscampagne en beloofde de politieke praktijken en de economische oriëntatie van het land radicaal te veranderen. Voorstellen omvatten onder meer een herziening van de mijnbouw- en energiecontracten van het land om Senegalezen meer controle te geven over hun eigen middelen en winsten, meer onafhankelijkheid van de rechterlijke macht, vermindering van de macht van de president en regionale monetaire hervormingen.

Sonko en Faye beloofden ook de banden met de voormalige koloniale macht Frankrijk te herzien, een stap die vragen opriep over het toekomstige buitenlandse beleid van het land. Anti-Franse sentimenten in andere Franstalige landen in West-Afrika – zoals Burkina Faso, Mali en Niger – hebben militaire staatsgrepen aangewakkerd. Frankrijk heeft zich militair teruggetrokken uit deze landen, die zich in plaats daarvan tot Rusland hebben gewend.

Vincent Foucher, West-Afrika-analist bij het Bordeaux Institute of Political Studies, gelooft dat het buitenlands beleid niet significant zal veranderen.

“Sonko nam een ​​sterke positie in tegen Frankrijk, maar liet achteraf zien dat hij bereid was compromissen te sluiten – de toon was niet al te alarmerend”, zei Foucher.

In maart vorig jaar vertelde Faye aan de Franse media dat Senegal op zoek was naar een “win-win-partnerschap”. Destijds wist hij niet dat hij het gezicht ervan zou worden.

Bassirou Diomaye Faye houdt een persconferentie na het winnen van de presidentsverkiezingen in Dakar, Senegal, maandag 25 maart 2024. (AP Photo/Mosa'ab Elshamy)Bassirou Diomaye Faye houdt een persconferentie in Dakar nadat bleek dat hij in de eerste stemronde mogelijk de presidentsverkiezingen had gewonnen [Mosa’ab Elshamy/AP]

De schijnbare overwinning van Faye en zelfs de stemming zelf waren een maand geleden nog niet gegarandeerd toen Sall de verkiezingen uitstelde. Deze maatregel stortte het land in chaos, veroorzaakte dodelijke protesten en was voor het hoogste gerechtshof van het land aanleiding om het besluit te herroepen.

Salls tweede mandaat werd ontsierd door geweld en democratische terugval, wat bij veel Senegalezen een bittere smaak achterliet, aldus waarnemers. Volgens Human Rights Watch zijn de afgelopen drie jaar tientallen demonstranten gedood en zijn duizend mensen gevangengezet op basis van politiek gemotiveerde aanklachten.

Uiteindelijk stonden afgelopen weekend ruim zeven miljoen kiezers in de rij om hun stem uit te brengen in vredige taferelen die in schril contrast stonden met het drama van de afgelopen maand.

“Deze overwinning laat zien dat de democratie in Senegal in staat is geweest alle noodzakelijke antilichamen te produceren om te genezen en weerstand te bieden”, zegt Alioune Tine, oprichter van de in Senegal gevestigde denktank Afrikajom Center. “Het laat zien dat onze democratie er goed voor staat.”

Dit is niet de eerste keer dat Senegalese kiezers terugvechten tegen een poging tot schending van de grondwet. In 2012 probeerde tweevoudig president Abdoulaye Wade zich kandidaat te stellen voor een derde termijn. De stap werd niet verwelkomd door jongeren, die massaal op Sall, de toenmalige kandidaat van de oppositie, stemden.



Source link