Wat zit er achter Macrons ‘verharde standpunt’ ten aanzien van de oorlog tussen Rusland en Oekraïne? | Oorlogsnieuws tussen Rusland en Oekraïne


Kort na de grootschalige invasie van Oekraïne in februari 2022 probeerde de Franse president Emmanuel Macron het conflict diplomatiek op te lossen.

Tijdens de eerste zomer van de oorlog zei Macron dat het belangrijk was dat Moskou niet vernederd werd en dat er een Europese veiligheidsorde tot stand zou komen, inclusief Rusland.

Maar sinds vorig jaar is Macron drastisch aan het verschuiven in de richting van wat wordt beschreven als een agressief buitenlands beleid.

Op een conferentie in Parijs vorige maand zei de Franse president dat een inzet van westerse troepen om Rusland ter plaatse in Oekraïne te bestrijden niet mag worden uitgesloten, een suggestie die de Russische president Vladimir Poetin boos maakte en door de belangrijkste financiers van Oekraïne werd afgewezen.

Tijdens zijn toespraak in Praag op 5 maart verklaarde Macron dat Europeanen geen “lafaards” kunnen zijn als ze Moskou tegenwerken.

Wat verklaart de veranderende houding van Macron?

De stappen van Macron komen omdat Oekraïne met ernstige problemen op het slagveld wordt geconfronteerd en de militaire steun van de Verenigde Staten wordt uitgesteld.

Terwijl het belangrijkste doel van Oekraïne is stand te houden in de oorlog, ontbreekt het de Kievse kant aan mankracht in de strijd tegen een land met een bevolking die drie keer zo groot is als het eigen land.

Het tekort aan munitie vormt een andere belangrijke uitdaging, en tegen de achtergrond van een tegenoffensief tegen de climax van vorig jaar heeft Oekraïne moeite om zijn leger op te bouwen.

Er bestaat bezorgdheid dat deze omstandigheden Moskou zullen aanmoedigen om met meer vertrouwen op te treden, niet alleen in Oekraïne, maar mogelijk ook in Moldavië, de zuidelijke Kaukasus en de Sahel.

Ondertussen maakt Parijs zich steeds meer zorgen over de hybride oorlogsvoering van Rusland, die naar verluidt is geïntensiveerd tegen Frankrijk en andere leden van de Europese Unie.

“Frankrijk is een bijzonder doelwit geweest van hybride aanvallen – [for example] cyber, desinformatie – onlangs. Dit heeft Macron waarschijnlijk geholpen in het reine te komen met de realiteit van een agressiever Rusland”, zegt Mathieu Droin, een gastonderzoeker in het Europa, Rusland en Eurazië-programma van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies, en voormalig ambtenaar bij het Franse Ministerie van Buitenlandse Zaken. Europa en Buitenlandse Zaken.

Ondertussen wil Macron zijn visie op de strategische autonomie van Europa ten opzichte van Washington naar voren brengen en het vermogen van Europa aantonen om Kiev te steunen zonder op de VS te rekenen – vooral gezien de mogelijkheid van een tweede presidentschap van Donald Trump.

“Ongetwijfeld hebben de zorgen over een tweede presidentschap van Trump de Europeanen bewust gemaakt van het feit dat ze meer moeten doen voor hun eigen verdediging”, zegt Artin DerSimonian, een research fellow in het Eurasia-programma van het Quincy Institute for Responsible Statecraft. “Een dergelijk besef op het hele continent speelt in op Macrons drang naar strategische autonomie.”

Groeiende Europese autonomie ten opzichte van Washington

Een deel van Trumps retoriek tijdens het campagnetraject van de afgelopen maand heeft de Europese beleidsmakers ongerust gemaakt.

Tijdens een evenement in South Carolina vertelde hij zijn toehoorders dat hij de Russen zou aanmoedigen “te doen wat ze maar willen” met elk NAVO-lid dat niet aan de uitgavenrichtlijnen voldoet.

Macron heeft de Europese partners van Frankrijk consequent gewaarschuwd dat het Amerikaanse standpunt ten aanzien van Oekraïne is veranderd, en dat de regering van president Joe Biden “misschien slechts een tussenzin is, en geen terugkeer naar de normale situatie, in de Amerikaanse politiek”, aldus Droin.

“Natuurlijk zijn wij van harte welkom [the Americans] elk moment. We weten hoe afhankelijk we zijn [Washington’s] veiligheidsgarantie. Maar feit is dat we er niet oneindig meer op kunnen rekenen. Dit is wat veel Europeanen zich realiseren.

“Dit is zeker altijd achterin [Macron’s] verstand.”

INTERACTIEF-WIE CONTROLEERT WAT IN OEKRAÏNE-1710927971(Al Jazeera)

Terwijl Macron’s toespraak over het sturen van westerse strijdkrachten naar Oekraïne grotendeels werd verworpen door de meeste Franse NAVO-bondgenoten, waren de Baltische landen – Estland, Letland en Litouwen – verheugd, evenals enkele anderen die geografisch dichter bij Rusland lagen.

Gedurende de oorlog tussen Rusland en Oekraïne, en vele jaren daarvoor, zijn sommige Oost- en Midden-Europese landen van mening dat functionarissen van de West-Europese NAVO-lidstaten, waaronder Frankrijk, te gretig zijn geweest om het Kremlin te sussen en er niet in zijn geslaagd zich bewust te worden van een existentiële dreiging.

“Macrons verharde houding – althans retorisch – ten aanzien van Oekraïne zou een nieuwe poging kunnen zijn om de zorgen in het oosten van het continent weg te nemen”, zei DerSimonian tegen Al Jazeera. “Of Macron zijn retoriek nu wel of niet doorzet, hij heeft zeker de gunst gewonnen in het oostelijke deel van het continent, wat waarschijnlijk nuttig kan zijn in toekomstige Franse strategische plannen.”

Het heeft “zeker geholpen bij het sluiten van de gelederen”, aldus Droin.

Uitzonderingen zoals Hongarije en Slowakije buiten beschouwing gelaten, zijn de landen in Oost- en Centraal-Europa het “meest uitgesproken en ondersteunend voor Oekraïne” en hebben ze Macrons verschuiving “van harte verwelkomd”, voegde Droin eraan toe.

De verschuiving van Macron leek eind mei vorig jaar te beginnen toen hij sprak op een veiligheidsconferentie georganiseerd door GLOBSEC, een in Bratislava gevestigde denktank.

In een toespraak erkende hij dat Parijs niet voldoende had geluisterd naar de zorgen van NAVO-leden in de buurt van Rusland en Oekraïne.

“Hij realiseerde zich zeker dat als hij een sterker Europa en een strategischer autonoom Europa wil opbouwen, zoals hij gewoonlijk zegt, hij deze landen nodig heeft en dit is zeker een manier om de twee halfronden van Europa met elkaar te verzoenen”, aldus Droin.



Source link